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Científicos identifican cuándo las malezas son las más molestas / 13 de junio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

En un campo de maíz, Marty Williams mide la radiación solar interceptada por las plantas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Rasgos que ayudan a suprimir las malezas, tales como la altura del cultivo, el área de las hojas, y la tasa de crecimiento, varían ampliamente en los híbridos de maíz dulce. El ecologista Marty Williams mide la radiación solar interceptada por varios híbridos de maíz dulce para determinar cómo la estructura del dosel afecta la capacidad del cultivo de competir con el mijo común.


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Científicos identifican cuándo las malezas son las más molestas

Por Jan Suszkiw
13 de junio 2007

"Inteligencia de campo" colectada por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría darles a los cultivadores de maíz una nueva ventaja en su guerra contra las malezas.

Basado en estudios de campo que él realizó cerca de Urbana, Illinois, desde 2004, el ecólogo del ARS Marty Williams ha identificado períodos específicos durante la temporada de crecimiento del maíz dulce cuando la competición por las malezas infligirán pérdidas de rendimientos. Además, esta temporada crítica para el control de malezas es influida por la fecha de sembradura del maíz dulce, según Williams, quien trabaja en la Unidad de Investigación del Manejo de Malezas Invasoras, mantenida por ARS en Urbana.

En Illinois, uno de varios estados en la zona maicera de EE.UU., los cultivadores siembran el maíz dulce desde abril hasta principios de julio, dependiendo del mercado deseado. Mayo y junio son los meses principales para sembrar maíz para ambos los mercados frescos y de procesamiento.

Hace unos pocos años, Williams decidió determinar el período crítico para controlar malezas y, por añadidura, descubrir si las fechas de sembradura afectan la susceptibilidad de un cultivo a las malezas. Su diseño experimental requirió sembrando el maíz dulce a principios de mayo o a fines de junio y permitiendo que las malezas crezcan a varias alturas (por ejemplo, a la altura del tobillo, rodilla o hombro) antes de matarlas.

En otros lotes, Williams permitió a las malezas—incluyendo la quinoa blanca, el yuyo colorado, y la cola de zorro—a crecer por toda la temporada de crecimiento del maíz, como 83 días. Esto permitió a Williams a medir y comparar cada efecto de tratamiento de las malezas en los rendimientos del cultivo y las mazorcas para venta.

Generalmente, el cultivo sembrado en mayo sufrió más pérdidas de rendimientos—hasta 85 por ciento versus 15 por ciento para el maíz sembrado en junio. Además, el período crítico de control de malezas en mayo comenzó más temprano, en el día 18, cuando el maíz había alcanzado la etapa de cuatro hojas.

Para el maíz sembrado en junio, el período crítico de control de malezas no comenzó hasta el día 53, el cual fue más allá de la etapa de 12 hojas y sólo unas pocas semanas antes de cosechar. Williams atribuyó la diferencia al crecimiento excelente del maíz dulce bajo de las condiciones tarde en la temporada de crecimiento, las cuales dieron una ventaja al maíz.

Para los cultivadores en la parte norte-central de EE.UU., sembrar en junio o más tarde podría conducir a ahorros en herbicidas, labranza, o tiempo sacando malezas a mano, una práctica que podría ser usada por los granjeros orgánicos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/13/2007