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Agricultural Research Service

Capas comestibles hechas de subproductos de leche y de biocombustible / 5 de junio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una capa biodegradable de proteína comienza a formarse. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una capa biodegradable de proteína comienza a formarse en el proceso desarrollado por los científicos del ARS.


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Capas comestibles hechas de subproductos de leche y de biocombustible

Por Linda Tokarz
5 de junio 2007

Un método desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) usa subproductos—no sólo del procesamiento de leche, sino también de la producción de biocombustible—para crear capas protectoras biodegradables.

La tecnología fue desarrollada por la líder de investigación Peggy M. Tomasula y sus colegas en la Unidad de Investigación de Procesamiento y Productos Lácteos, parte del Centro de Investigación de la Región Oriental, mantenido por ARS en Wyndmoor, Pensilvania. Ellos descubrieron que combinar la proteína láctea llamada caseína con agua y glicerol, un subproducto de la producción de biocombustible, produce una capa resistente a agua que entonces puede ser utilizada como una capa comestible para productos alimentarios.

Los científicos usaron el dióxido de carbono como un solvente amigable con el medio ambiente para aislar las proteínas lácteas, en vez de sustancias químicas o ácidos ásperos que pueden ser difíciles de desechar, según Tomasula. El dióxido de carbono (CO2) es otro subproducto de la fermentación de la glucosa usada para producir etanol. El uso de CO2 hace la capa comestible más resistente al agua y más biodegradable.

Las capas alimentarias resultantes son lustrosas, transparentes y completamente comestibles. Semejantes a los embalases alimentarios convencionales, las capas comestibles pueden extender la vida de estante de muchas comidas, proteger productos contra daños, prevenir la exposición a humedad y oxígeno, y mejorar la apariencia de la comida. Con el uso de recursos renovables en vez de petroquímicos, los científicos pueden crear más productos biodegradables y reducir desperdicios.

Tomasula ha estado trabajando con la tecnóloga de alimentos Kirsten L. Dangaran y la química Phoebe X. Qi. Qi para mejorar la apariencia y propiedades protectoras de las capas de caseína.

Durante el proceso de producción, CO2 se descompone en la leche, reduciendo el nivel de pH y causando la caseína a formar partículas de una sustancia conocida como CO2-caseína. Los investigadores descubrieron que reducir el tamaño de las partículas del CO2-caseína mejoró la capacidad de la capas de bloquear humedad y aumentó su lustre.

Ellos también descubrieron que cubrir una capa de polietileno de baja densidad con CO2-caseína aumentó la capacidad de la capa de bloquear la penetración de oxígeno. Ajustes tales como estos podrían hacer estas capas más competitivas con los productos existentes que son menos amigables con el medio ambiente.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/5/2007