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Agricultural Research Service

Bacteria controla varias plagas / 23 de mayo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Oruga de la lagarta peluda. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las orugas de la lagarta peluda y otros insectos plagas son matados por una bacteria descubierta en un bosque de Maryland.


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Bacteria controla varias plagas

Por Sharon Durham
23 de mayo 2007

Una bacteria descubierta por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y tóxica al escarabajo de la patata también se ha sido descubierta ser tóxica en varios grados a la lagarta peluda, el pequeño escarabajo de las colmenas y el gusano del cuerno del tabaco.

La microbióloga Phyllis Martin, la bióloga molecular Dawn Gundersen-Rindal, y el entomólogo Michael Blackburn en el Laboratorio del Biocontrol de Insectos, mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, y el químico Jeffrey Buyer en el Laboratorio de Sistemas Agrícolas Sostenibles en Beltsville, encontraron y describieron la nueva especie bacteriana, Chromobacterium suttsuga, ahora llamada Chromobacterium subtsugae sp. nov. Entonces el grupo descubrió que la bacteria mostró toxicidad al escarabajo de la patata.

Estos hallazgos son publicados en el número de mayo de la revista 'International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology' (Revista Internacional de Biología Sistemática y Evolucionaría).

Suelo rico en hojas descompuestas de la tsuga, colectadas de la región de la Montaña Catoctin en Maryland central, era la fuente de la nueva especie. El grupo aisló el microbio suspendiendo muestras del suelo del bosque en agua y entonces poniéndolo directamente en un medio de crecimiento que no contiene glucosa. Las bacterias en las muestras inicialmente formaron pequeñas colonias de color crema, las cuales gradualmente se convirtieron a un color violeta claro a oscuro desde el centro de la colonia hacia fuera.

Cincuenta por ciento de los pequeños escarabajos de las colmenas murieron dentro de cinco días cuando alimentados con una dieta a base de polen conteniendo la bacteria, y los sobrevivientes pesaron 90 por ciento menos que los escarabajos que no fueron expuestos a la bacteria. El gusano del cuerno del tabaco y la lagarta peluda no se murieron por la bacteria, pero sus pesos fueron drásticamente reducidos debido a la inhibición de alimentación.

Pesos de los gusanos del cuerno de tabaco que se alimentaron con la dieta conteniendo la bacteria fueron reducidos drásticamente—24 miligramos para los insectos tratados con la bacteria comparados con 119 miligramos para los insectos que no comieron la bacteria. Las lagartas peludas que comieron la bacteria pesaron 40 por ciento menos que las lagartas peludas que no comieron la bacteria.

Martin y sus colegas trabajarán para aislar la toxina de la bacteria. Insectos usualmente desarrollan resistencia a las sustancias tóxicas, así que es importante identificar nuevas toxinas.

En estudios anteriores realizados por Martin, la bacteria Chromobacterium subtsugae sp. nov. también mostró ser tóxica, en varios grados, a la tortuguilla del maíz, el gusano sureño de la raíz del maíz, y la polilla de la col.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/23/2007
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