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Utilizando electricidad para detectar insectos en el trigo / 21 de mayo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adultos barrenadores menores de los granos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Adultos barrenadores menores de los granos.


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Utilizando electricidad para detectar insectos en el trigo

Por Erin Peabody
21 de mayo 2007

¿Cómo se puede detectar los insectos minúsculos que podrían estar escondidos dentro de los granos destinados para la mesa de cocina? Dales una descarga eléctrica menor, según un ingeniero del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Thomas Pearson, quien trabaja en el Centro de Investigación de Mercadeo y Producción de Granos, mantenido por ARS en Manhattan, Kansas, ha descubierto una manera novedosa y económica para detectar las larvas molestas de insectos que ocasionalmente usan los granos de nuestros cereales favoritos como un hogar.

Varios investigadores agrícolas, incluyendo Pearson, quieren crear nuevos métodos mejorados para ayudar a los inspectores a proteger nuestro suministro de grano en EE.UU. ¿Por qué? A pesar de un escrutinio riguroso de grano en los molinillos de harina y los puertos de embarque para transporte al extranjero, los insectos, en toda su abundancia terrenal, siguen siendo invasores persistentes de los granos almacenados.

Es especialmente difícil encontrar los insectos inmaduros—las pupas delicadas y las larvas que se metamorfosean dentro del capullo de un grano rico en nutrientes hasta que están listos para emerger como adultos.

El sistema de detección de Pearson depende de tres partes: un sistema de rodillo para aplastar una muestra de trigo, una fuente de voltaje para emitir una carga por la muestra, y un programa de computadora para medir los aspectos de la conductancia eléctrica de la muestra.

Los granos infestados con larvas causan un aumento significante en las medidas de conductividad eléctrica. Tales aumentos podrían ser debidos al contenido de humedad de las larvas.

Para su estudio, Pearson a propósito infestó lotes de trigo duro de invierno y trigo suave de invierno con dos enemigos insidiosos del sector de grano: el gorgojo del arroz y el barrenador menor de los granos. Él permitió la "incubación" de las muestras contaminadas por varias semanas para que los polizones insectos tengan suficiente tiempo para multiplicar y crecer, y para que su presencia desconcertante pudiera ser confirmada independientemente.

El molino de rodillo especialmente adaptada por Pearson puede ensayar como 30.000 granos—como un kilogramo de grano—por minuto, identificando de 80 a 90 por ciento de los granos infestados con las larvas de insectos. El costo del aparato es sustancialmente menos que otras tecnologías usadas para detectar los insectos, incluyendo rayos X y sistemas de infrarrojo cercano.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/21/2007
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