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Científicos usan un hongo contra una plaga de patata / 15 de mayo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adulto de la polilla de la papa
Adulto de la polilla de la papa. Sustancias químicas emitidas por el hongo Muscador albus podrían ayudar a proteger las papas frescas contra las larvas destructoras de la polilla. Imagen original cortesía de Central Science Laboratory, Harpenden Archives, British Crown, y www.insectimages.org/.


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Científicos usan un hongo contra una plaga de patata

Por Jan Suszkiw
15 de mayo 2007

Un hongo que tiene un poderoso "puño" químico podría ayudar a combatir las polillas de la papa. Esto es la implicación de un estudio en curso por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en que una combinación de alcoholes, ésteres, y otros compuestos gaseosos emitidos por el hongo Muscador albus mataron las polillas adultas y sus larvas.

En la región pacifico noroeste de EE.UU., donde la polilla (Phthorimaea operculella) es un gran problema, los cultivadores de la papa normalmente tratan sus cosechas con una gama amplia de insecticidas. Sin embargo, algunos de los insecticidas más eficaces no pueden ser usados por dos semanas antes de cosechar. Mientras tanto, las polillas sobrevivientes pueden poner sus huevos en las papas que son destinadas para el almacenaje, según Lawrence Lacey, un entomólogo con el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola, mantenido por ARS en Wapato, Washington.

Junto con Lisa Neven, una entomóloga del ARS allí, Lacey está investigando el potencial de M. albus como un fumigante biobasado que podría ser usado durante el período antes de cosechar, así como en las papas ya almacenadas.

Su investigación sobre el hongo es parte de un programa más grande en Wapato para disminuir la dependencia de los controles químicos sintéticos usando controles biológicos—incluyendo bacteria, virus y ascárides—en programas del manejo integrado de plaga.

En experimentos, los investigadores pusieron polillas adultas y larvas de dos días de edad adentro de cámaras especiales de fumigación y expusieron a los insectos a una de dos concentraciones de M. albus—15 gramos y 30 gramos—por 72 horas. Exposición a los compuestos orgánicos volátiles emitidos por el hongo en estas concentraciones mataron 85 y 91 por ciento de las polillas adultas, respectivamente. De las larvas que escaparon humos del hongo, 62 y 73 por ciento de ellas murieron o fallaron a convertirse en pupa, la etapa final antes de que emerjan como adultas.

Lacey y Neven no descubrieron M. albus, el cual fue encontrado primero creciendo en la corteza del árbol de canela en Honduras. Pero ellos fueron los primeros en reportar las propiedades de insecticida de sus emisiones. Investigaciones por otros grupos se han enfocado en el potencial de M. albus para matar otras bacterias y hongos que son dañosos a las cosechas o humanos, así como la habilidad de la especie a degradar los desperdicios de humanos y de animales.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/15/2007
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