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"Sobrante" de etanol tiene el potencial de combatir malezas / 14 de mayo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una planta de producción de etanol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una planta típica de producción de etanol en West Burlington, Iowa (la empresa Big River Resources, LLC).


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"Sobrante" de etanol tiene el potencial de combatir malezas

Por Jan Suszkiw
14 de mayo 2007

Granos secos de destiladores (DDGs por sus siglas en inglés)—subproductos de la conversión de maíz a etanol—usualmente se dan de comer al ganado. Pero un nuevo uso podría ser desarrollado: combatir malezas y reducir el uso de herbicida.

Esto es lo que esperan el fisiólogo de planta Steve Vaughn y colegas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois. Allí, en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés), Vaughn es uno de aproximadamente 100 científicos buscando maneras para identificar nuevos usos de valor aumentado de las comodidades a base de granja como DDGs y ayudar a comercializarlos con el desarrollo de tecnologías novedosas.

En estudios de laboratorio, invernadero y de campo durante los últimos años, Vaughn ha mostrado que aplicando DDGs a las superficie de suelo como un abono no sólo puede suprimir malezas, sino también aumentar el crecimiento de tomates y algunas turbas. En un estudio, por ejemplo, tomates de Roma en lotes tratados con DDGs rindieron 226 libras, versus 149 libras en lotes controlados no tratados.

Vaughn atribuye algunos de los aumentos al nitrógeno, fósforo y otros nutrientes emitidos por el abono de DDGs a la vez que se descompuso.

En otro estudio, usando varios métodos analíticos, el colaborador de NCAUR Mark Berhow quiere identificar, medir y observar la actividad de las sustancias químicas en el abono DDGs que posiblemente impiden la pamplina, ballica anual y otras malezas de germinar.

Rick Boydston, un colaborador del ARS en Prosser, Washington, ensayó el control del abono contra malezas en ornamentales en tiestos, incluyendo rosas. Él observó que DDGs trabajaron mejor cuando aplicado a la superficie del suelo, porque mezclándolos dentro del suelo fue dañoso a los ornamentales y a las malezas.

En otro estudio en Peoria, el científico del ARS Rogers Harry O'Kuru está examinando los DDGs para el fitosterol, lecitina y otros compuestos químicos con el uso potencial como ingredientes alimentarios que promueven la salud.

Los intentos del grupo para expandir el mercado para DDGs son oportunos. En el medio oeste, los productores del etanol generan 10 millones de toneladas de DDGs anualmente. Los granjeros compran la mayoría de ellos por aproximadamente 80 dólares por tonelada y lo usan para alimentar a las vacas y otros rumiantes. Sin embargo, la aumentación de la producción en EE.UU. del etanol podría crear un excedente de DDGs sobre la demanda actual, dice Vaughn.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio 2007.

Última Modificación: 5/14/2007
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