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Agricultural Research Service

Nuevas lechugas combaten la verticilosis / 4 de mayo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La lechuga arrepollada
Las lechugas arrepolladas para los supermercados del futuro pueden tener resistencia natural mejorada al microbio que causa la verticilosis.


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Nuevas lechugas combaten la verticilosis

Por Marcia Wood
4 de mayo 2007

Las lechugas arrepolladas frescas y crujientes algunas veces se deshinchan como una bola desinflada antes de que tengan tiempo para formar sus cogollos redondos y firmes.

¿La causa? Una enfermedad conocida como la verticilosis, la cual resulta de ataques por un hongo llamado Verticillium dahliae. Este hongo vive en el suelo y pudre las raíces de plantas. Pero los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Salinas, California, han colaborado con colegas de la Universidad de California-Davis (UC-Davis) para producir las primeras lechugas progenitores que son resistentes a la verticilosis destructora.

La lechuga es una de las cinco más populares verduras en EE.UU. La lechuga arrepollada se vende más que todos los otros tipos de estas verduras versátiles hojosas.

Ryan J. Hayes, un genetista de plantas con la Estación Estadounidense de Investigación Agrícola mantenida por ARS en Salinas; el patólogo de plantas Krishna Subbarao de UC-Davis, y sus colegas hicieron disponibles semillas de las tres nuevas lechugas progenitores a los investigadores y cultivadores de planta por primera vez este abril. Ellos publicaron detalles adicionales sobre la resistencia a la verticilosis en un número reciente de 'Plant Disease' (Enfermedades de Plantas), una revista científica.

Más de una media docena de compañías que producen semillas vegetales han pedido muestras de las semillas, según Hayes. Él dijo que las líneas progenitores están destinadas para cruzarse con lechugas ya disponibles para aumentar la resistencia de las lechugas comercialmente cultivadas contra la verticilosis.

El desarrollo de nuevas líneas de lechuga con una resistencia natural todavía es la opción más amigable con el medio ambiente, más económica y más sostenible para combatir el hongo.

La verticilosis fue descubierta por primera vez en California en 1995 en algunos campos costeros de lechuga. Investigadores invirtieron más de una década en estudiar las lechugas prometedoras en pruebas de invernadero y de campo antes de determinar que las nuevas líneas progenitores están listas para utilización por los cultivadores de nuevas variedades de plantas en todas partes del mundo.

El hongo V. dahliae infecta las raíces de las plantas vulnerables, moviéndose a las hojas y causándolas a descolorarse, y eventualmente caerse y morir. El hongo también puede infectar y matar cientos de otros tipos de plantas, incluyendo fresas y tomates.

El Consejo de Investigación de Lechuga de California ubicado en Salinas, el Departamento de Alimentos y Agricultura de California en Sacramento, y otros ayudaron a financiar la investigación.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/4/2007