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Un hongo podría servir para combatir un escarabajo invasor / 13 de abril 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adulto del barrenador esmeralda del fresno
Larva del barrenador esmeralda del fresno.
Adulto del barrenador esmeralda del fresno (foto arriba) y larva. Imágenes cortesía de David Cappaert y www.insectimages.org/.


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Un hongo podría servir para combatir un escarabajo invasor

Por Luis Pons
13 de abril 2007

Beauveria bassiana, un hongo del suelo ya usado para controlar muchos insectos plagas, ahora está siendo considerado como un control posible para un escarabajo invasor que ha matado más de 20 millones de fresnos en Michigan, Ohio, Indiana y Ontario.

El entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) John Vandenberg y sus colegas quieren saber cuán bien funciona una cepa comercial de B. bassiana en controlar el barrenador esmeralda del fresno después de aplicaciones repetidas. Ellos también quieren ver si esta cepa—llamada GHA—trabajará mejor si usada con el insecticida comercial imidacloprid.

Las esporas de B. bassiana matan a los insectos pegándose a ellos, germinando, y penetrando el cuerpo del huésped. Las esporas pueden sobrevivir para infectar generaciones futuras de la plaga. B. bassiana se usa contra una variedad de insectos, incluyendo termitas y moscas blancas.

Se piensa que el barrenador esmeralda del fresno llegó a Norteamérica durante los años noventa en materiales de madera que vinieron de Asia. Sus larvas inmaduras se alimentan en el tejido del sistema vascular de los fresnos.

Descubierto por primera vez en EE.UU. en 2002 cerca de Detroit, el escarabajo destructor les ha costado a las municipalidades, dueños de propiedad, viveros y el sector de productos forestales millones de dólares, según el Servicio Forestal de EE.UU. (USFS por sus siglas en inglés). Infestaciones han sido encontradas recientemente en el área de Chicago.

Según Vandenberg, de la Unidad de Investigación de Protección de Plantas (PPRU por sus siglas en inglés) mantenida por ARS en Ithaca, Nueva York, unos estudios preliminares dirigidos por la científica del USFS Leah Bauer han mostrado que el escarabajo es susceptible a B. bassiana. Sin embargo, la eficacia del hongo en pruebas de campo más grandes todavía no ha sido comprobada.

En un vivero comercial de árboles cerca de Jackson, Michigan, Vandenberg, Bauer, el entomólogo Michael Griggs de la PPRU, la científica Louela Castrillo de la Universidad Cornell y el investigador Houping Liu de la Universidad Estatal de Michigan están estudiando cómo funciona el hongo en aproximadamente 400 fresnos en tres áreas de plantación.

Una estrategia posible contra el escarabajo involucra rociando el hongo en los árboles antes de la temporada de apareamiento de la plaga en la primavera, según Vandenberg.

ARS y USFS son agencias del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 4/13/2007