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Agricultural Research Service

Un microbio rinde etanol y un pegamento amigable con el medio ambiente / 12 de abril 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

En el laboratorio, tres científicos examinan muestras de un nuevo adhesivo hecho con microbios. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El microbiólogo del ARS Paul Weimer (centro) y expertos sobre adhesivos para madera discuten pruebas de un nuevo adhesivo hecho con microbios. En las pruebas, los expertos pegaron juntos pedazos de madera y luego aplicaron presión hasta que los pedazos se separaron. Mostrado con Weimer en esta foto son químico Chuck Frihart (izquierda) y técnico Brice Dally (derecha) del Laboratorio de Productos Forestales del Servicio Forestal del USDA.


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Un microbio rinde etanol y un pegamento amigable con el medio ambiente

Por Erin Peabody
12 de abril 2007

La extracción de más etanol de la celulosa -- el material básico de que todas las plantas son hechas -- todavía es un objetivo muy importante para los científicos. El proceso usa enzimas costosas que son limitadas en su capacidad de convertir las paredes rígidas de células de plantas en combustibles.

Ahora, un microbiólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha descubierto una manera para aumentar la producción del etanol celulósico, con la ayuda de unas bacterias inusualmente fuertes.

Paul Weimer, quien trabaja en el Centro Estadounidense de Forraje para Vacas Lecheras, mantenido por ARS en Madison, Wisconsin, está explotando las capacidades de Clostridium thermocellum de degradar las plantas. Este microbio medra en ambientes con temperaturas de 145 grados Fahrenheit y no requiere oxígeno. Usando este microbio, Weimer ha podido crear no sólo el etanol, sino también un pegamento natural para la madera.

Según Weimer, este bioadhesivo podría ser un subproducto vendible de la producción del etanol celulósico. El subproducto representa un valor adicional y una manera de potencialmente compensar los altos costos que actualmente inhiben la producción comercial del combustible a base de la celulosa en EE.UU.

Otra ventaja es que el método de Weimer confía en un proceso potencialmente más barato y más eficaz para producir el etanol. Este proceso se llama el bioprocesamiento consolidado. En vez de usar dos reactores, enzimas y levadura -- como requiere la producción estándar del etanol celulósico -- este método usa solamente un reactor y un único microbio trabajador que produce sus propias enzimas.

Weimer concibió de la idea para un bioadhesivo mientras observando al microscopio la bacteria Clostridium descomponiendo pedazos de alfalfa. Él notó que mientras la conversión de la fibra de plantas en etanol, la bacteria se pegó a la fibra con tanta ferocidad que la única manera para romper la unión era la destrucción de los microbios y sus adhesivos pegajosos.

Con científicos en el Laboratorio de Productos Forestales, mantenido por el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), en Madison, Weimer ha descubierto que este bioadhesivo es suficientemente fuerte para reemplazar hasta 70 por ciento del fenol formaldehído a base de petróleo actualmente utilizado para fabricar la madera contrapechada y otros productos de madera.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril de 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 4/12/2007
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