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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Estudiando pequeñas células de plantas para liberar su bioenergía / 3 de abril 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Fachuang Lu y Hoon Kim miran datos en dos dimensiones producidos por resonancia magnética nuclear. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El químico Fachuang Lu (señalando) y el investigador asociado Hoon Kim miran datos en dos dimensiones de una pared celular disuelta.


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Estudiando pequeñas células de plantas para liberar su bioenergía

Por Erin Peabody
3 de abril 2007

Científicos ahora están consiguiendo su mejor mirada de las paredes de las células de plantas, gracias a un nuevo método desarrollado por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Las paredes duras y rígidas de células actualmente son los obstáculos más grandes para los científicos que están tratando de convertir la celulosa de planta en etanol.

El químico John Ralph y su colega Fachuang Lu, con el Centro Estadounidense de Investigación de Forraje para Vacas Lecheras, mantenido por ARS en Madison, Wisconsin, crearon la nueva tecnología combinando un solvente sofisticado con el poder de la tecnología de resonancia magnética nuclear.

El etanol de hoy en día es principalmente derivado del almidón en las semillas de maíz. Sin embargo, cantidades enormes de energía se quedan encerradas en otra materia de planta, llamado celulosa, la cual se encuentra desde los tallos del maíz hasta las pedazos de madera y el estiércol de ganado. Esto es porque las plantas, durante millones de años, han desarrollado estructuras complicadas de paredes de células para guardar como una fortaleza la celulosa rica en azúcar.

El nuevo método del ARS les permite a los investigadores a tener—por primera vez—una mirada detallada de la estructura de las paredes de células. Esta mirada les da a los investigadores una comprensión sin precedente que podemos utilizar en el desarrollo de cultivos superiores de biomasa con rasgos útiles y estructuras de paredes de células más fáciles de descomponer.

El solvente suavemente desenreda los componentes de las paredes de células para que los investigadores puedan verlos en la solución. Entonces, con la resonancia magnética nuclear, los científicos pueden obtener una detallada "huella digital" química de las estructuras principales y secundarias de las paredes.

Anteriormente, para obtener una mirada más cercana, los investigadores pasaron semanas aislando con gran dificultad las partes de las paredes de células. El nuevo método rinde resultados en pocos días.

Además de sus aplicaciones potenciales para la producción de bioenergía, la técnica de tomar "huellas digitales" de las paredes de células también debe ser útil en la resolución de problemas relacionados con la ineficacia del ganado en utilizar todo del pienso. Este problema ocurre porque las paredes duras y fibrosas de las células de planta, las cuales causan muchas dificultades para los procesadores del biocombustible, también son malgastadas en el pienso indigesto.

Para aprender más sobre esta investigación, vea la revista 'Agricultural Research' de abril.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/3/2007
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