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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Maicena rinde un ingrediente de detergente que es amigable con el medio ambiente / 2 de abril 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Randal Shogren hace una prueba para determinar cuánto del citrato de sorbitol se necesita para prevenir escama. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El químico Randal Shogren hace una prueba para determinar cuánto del citrato de sorbitol se necesita para prevenir escama, la cual es la acumulación costrosa de carbonato de calcio del agua dura. El citrato de sorbitol podría ser usado como un aditivo barato—y amigable con el medio ambiente—en los detergentes.


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Maicena rinde un ingrediente de detergente que es amigable con el medio ambiente

Por Jan Suszkiw
2 de abril 2007

Un nuevo ingrediente, amigable con el medio ambiente, para los detergentes de las lavadoras y los lavaplatos ahora está siendo desarrollado, gracias a los intentos de los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), colaborando con la compañía Folia, Inc., en Birmingham, Alabama.

Mediante un acuerdo cooperativo de cuatro años, los científicos del ARS Randy Shogren y J.L. Willett han trabajado con los científicos de Folia y otros para desarrollar un aditivo detergente—llamado "cobuilder"—que previene la formulación de depósitos costrosos conocidos como "escama".

El nuevo ingrediente de cobuilder es derivado de la maicena y es biodegradable.

En las regiones que tienen el agua dura, la escama puede causar daños que varían desde ropa descolorada y platos neblinosos hasta un refrescamiento disminuido y daños a las lavadoras. Actualmente se usa el derivativo del petróleo llamado ácido poliacrílico. Este ácido mejora el poder de limpieza "suavizando" el agua y evita la cristalización del carbonato de calcio. Pero el ácido poliacrílico no es biodegradable, así que hay probabilidad de que este aditivo se acumule en el medio ambiente, anota Shogren, un químico. Él y Willett, un ingeniero químico, trabajan en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola, mantenido por ARS en Peoria, Illinois.

En estudios allí, Shogren y Willett investigaron maneras para hacer un cobuilder que combate la escama y que podría ser descompuesto por microbios en el suelo y agua. Esto resultó en el uso de dos aditivos de grado alimentaria—ácido cítrico y sorbitol—y un método basado en calor para fusionarlos y producir un cobuilder a base del poliéster.

En ensayos, las soluciones del carbonato de calcio formaron cristales dentro de un minuto. Pero el agregar el cobuilder a base del poliéster impidió la formulación de cristales por 10 minutos. Aunque se necesita menos ácido poliacrílico para obtener el mismo resultado, el ácido poliacrílico no tiene la ventaja de biodegradabilidad del cobuilder a base del poliéster.

El método del grupo para producir el cobuilder de poliéster del ácido cítrico y sorbitol evita el uso de solventes costosos, los cuales han restringido la venta de similares aditivos biodegradables de detergente a los nichos de mercado. El foco del grupo ahora es aumentar la producción del cobuilder de poliéster a base de la maicena. Folia también está enviando muestras del producto a otros investigadores para ensayos independientes.

Lea más sobre este trabajo en la revista 'Agricultural Research' de abril 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/2/2007
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