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Agricultural Research Service

Nueva herramienta para extraer compuestos fitoquímicos de la soya / 28 de marzo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Arreglo de un calibrador al lado de semillas y vainas de soya. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un nuevo método para extraer saponinas de las semillas de soya podría ser útil en estudios sobre el potencial de este fitoquímico para combatir el cáncer.


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Nueva herramienta para extraer compuestos fitoquímicos de la soya

Por Jan Suszkiw
28 de marzo 2007

Saponinas—compuestos naturales encontrados en las semillas de soya y en un surtido amplio de plantas—son típicamente usadas como agentes de espuma en el champú y productos de limpieza. Ahora, un nuevo método para extraer las saponinas podría revelar más información sobre su potencial de promover salud en ambos las semillas enteras de soya y las comidas procesadas de soya.

El químico Mark Berhow, del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), encabezó el desarrollo del método como parte de su colaboración con otros laboratorios de investigación para averiguar el potencial anticáncer de saponinas de Grupo A y B, isoflavonoides y otros compuestos fitoquímicos en la soya. Berhow trabaja en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés), mantenido por ARS en Peoria, Illinois.

Por ejemplo, en un estudio in vitro en 2005, Berhow y Keith Singletary, quien es un profesor en la Universidad de Illinois, mostraron que el exponer las células cancerosas de colon humano a las saponinas de Grupo B redujo el crecimiento de las células de 27 a 68 por ciento. Por estudios de modo de acción, los científicos determinaron que las saponinas actuaron como quimioprotectores que incitaron las células cancerosas a autodestruirse.

Berhow también recientemente se asoció con colegas del ARS y de la Universidad de la Palabra Encarnada (UIW por sus siglas en inglés) en San Antonio, Texas, para mejorar la extracción de saponinas e isoflavonoides de las semillas enteras de soya y comidas procesadas tales como la harina de soya. Un problema que ha plagado los estudios de saponina en el pasado ha sido la dificultad de purificar cantidades suficientes de saponina para análisis, anota Berhow.

Para abordar el problema, Berhow, el científico Suk Bin Kong de UIW, y científicos del NCAUR Sandra Duval y Karl Vermillion escogieron una combinación de pasos que otros laboratorios fácilmente podrían seguir y adaptar para sus estudios. El método involucra moliendo las habichuelas secas, desgrasándolas, y usando solventes para extraer las saponinas. En el paso final, se usa la cromatografía líquida de alta presión para identificar las saponinas individuales basadas en sus pesos moleculares. Los isoflavonoides de soya pueden ser obtenidos similarmente con el proceso, según Berhow.

En otro proyecto, Berhow y la profesora Ruth MacDonald de la Universidad Estatal de Iowa están evaluando los efectos de la proteína aislada de soya, los isoflavonoides y las saponinas en el desarrollo de células cancerosas en los colones de ratones usados como modelos animales.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/28/2007