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Agricultural Research Service

La sandía es una fuente rica del aminoácido citrulina / 21 de marzo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Rajas de sandía. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Sandía ahora es uno de los alimentos conocidos como fuentes excelentes de la citrulina, un aminoácido importante.

En un campo de ensayo, Penelope Perkins-Veazie y Shelia Magby examinan una sandía pequeña recién cortada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Antes de analizarla en el laboratorio, la fisióloga de plantas Penelope Perkins-Veazie (derecha) y la técnica Shelia Magby examinan una sandía pequeña recién cortada.

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La sandía es una fuente rica del aminoácido citrulina

Por Erin Peabody
21 de marzo 2007

No hay mejor manera para expresar sus sentimientos que regalar una sandía pequeña. Por lo menos esa es la costumbre en China, donde el ofrecimiento de esta fruta es considerado como una manera apropiada para complacer un anfitrión gentil o un amigo enfermo.

Ahora científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto que hay mucho más asociado con este gesto gastronómico que sólo la tradición y el buen sabor. Además de contener cantidades abundantes del antioxidante licopeno, la sandía es una fuente excelente del aminoácido citrulina.

Investigadores del ARS en Lane, Oklahoma, y sus colaboradores han encontrado que las reservas de citrulina de la sandía no sólo son abundantes, sino también están fácilmente disponibles. Sus hallazgos están reportados en el número actual de la revista 'Nutrition' (Nutrición).

El cuerpo humano usa la citrulina para producir otro aminoácido importante—arginina—el cual tiene un papel clave en la división de células, el curar de heridas y la eliminación de amoniaco del cuerpo.

La fisióloga de planta Penélope Perkins-Veazie, del ARS, y la nutricionista Julie Collins estuvieron interesadas en descubrir la biodisponibilidad de la citrulina de la sandía, ya que la fruta es uno de los pocos alimentos que contiene altos niveles de este compuesto. Perkins-Veazie trabaja en el Laboratorio de Investigación Agrícola del Sur Central, mantenido por ARS en Lane, mientras que Collins—anteriormente con el laboratorio en Lane—trabaja en el Colegio Estatal Oriental de Oklahoma en Wilburton, Oklahoma.

Las dos colaboraron con el experto de aminoácidos Guoyao Wu, en la Universidad de Texas A&M en College Station.

Después de analizar los niveles de arginina de los voluntarios quienes recientemente consumieron diferentes cantidades del jugo concentrado de sandía, los científicos determinaron que consumir el jugo aumentó los niveles de la plasma arginina de los voluntarios—probablemente de la conversión de citrulina.

Investigadores médicos están actualmente evaluando arginina como un tratamiento posible para la hipertensión arterial, niveles elevados de glucosa y las complicaciones vasculares asociadas con la enfermedad drepanocitosis.

Si tales estudios son exitosos, formas concentradas de la sandía podrían representar una fuente natural de aminoácido. El licopeno, el cual es bueno para el cuerpo, es un beneficio agregado de la fruta.

Perkins-Veazie ahora está enfocándose en descubrir una manera óptima de extraer la citrulina de la sandía.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/23/2007