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Agricultural Research Service

Dieta refinada para el gusano barrenador ayuda a controlarlo / 15 de marzo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto en primer plano de una larva del gusano barrenador del ganado. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Foto en primer plano de una larva del gusano barrenador del ganado. Las mandíbulas semejantes a colmillos desgarran la carne de los animales vivas de sangre caliente. Una herida puede contener cientos de larvas.


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Dieta refinada para el gusano barrenador ayuda a controlarlo

Por Alfredo Flores
15 de marzo 2007

Una dieta refinada para los gusanos barrenadores desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ayudará a asegurar que una reserva suficiente de moscas estériles del gusano barrenador puedan ser producidas para continuar los intentos para erradicar esta plaga.

Por más de 50 años, científicos del ARS han provisto liderazgo en intentos intensivos, entre agencias, dirigidos hacia la erradicación de gusanos barrenadores -- primero desde los EE.UU., en 1982, y después desde México, en 1991. Llevando la delantera hoy en día están el entomólogo Muhammad F.B. Chaudhury, en la fábrica de criar moscas, parte de la Unidad de Investigación del Gusano Barrenador mantenida por ARS en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, México; y Steven Skoda, líder de investigación de la oficina central de la unidad en la Cuidad Panamá, Panamá.

Las larvas que empollan de los huevos del gusano barrenador causan daños severos al ganado, fauna silvestre y otros animales de sangre caliente. Estas larvas excavan dentro de la carne viva para alimentarse.

La clave para erradicación ha sido la crianza en masa de billones de moscas del gusano barrenador (Cochliomyia hominivorax). Una vez criados, los machos jóvenes son hechos estériles sexualmente y entonces transportados por aire a otras instalaciones para lanzarlos en programas de control del gusano barrenador que se extienden hasta Centroamérica. Cuando las moscas femeninas nativas se aparean con los machos esterilizados, no reproducen, eventualmente causando la desaparición de la plaga.

Con realizar investigaciones básicas y aplicadas, ARS apoya los intentos continuados de erradicación encargados al Servicio de Inspección de la Salud de Animal y Planta, parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Por ejemplo, una nueva dieta de polvo de huevo y melaza para las moscas adultas desarrolladas por Chaudhury reemplaza la dieta apestosa y costosa de carne de caballo y miel primero usado en los años cincuenta. La nueva dieta también es más fácil de controlar y más económica. Con reemplazar el papel triturado reciclado o un agente gelificante con una fibra celulosa para solidificar y proveer textura para la dieta larval, el programa de lanzamiento de gusano barrenador puede ahorrar 100.000 dólares o más anualmente.

Skoda está trabajando estrechamente con la Comisión de EE.UU. y Panamá para la Erradicación y Prevención de Gusanos Barrenadores, la cual recientemente construyó una instalación de investigación de 40 millones de dólares en la Cuidad de Panamá.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo del 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 3/15/2007
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