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Agricultural Research Service

Cebollas nutritivas pero no fuertes / 13 de marzo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mike Havey licua cebollas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El genetista Mike Havey licua cebollas para hacer un análisis del sabor y el contenido de fructanos sanos.


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Cebollas nutritivas pero no fuertes

Por Erin Peabody
13 de marzo 2007

¡Secate esas lágrimas! La cebolla, famosa por causar el lagrimear de los ojos y los sistemas digestivos a hacer ruidos, está siendo preparada para pasar por una renovación.

Un genetista de plantas del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está tratando de extraer lo mejor de las cebollas—sus compuestos abundantes que son beneficiosos para el corazón, sus antioxidantes y su fibra que es buena para el cuerpo—mientras todavía reteniendo lo que consumidores aman más de la verdura: su sabor dulce y ligeramente ácido.

El científico, Michael Havey de la Unidad de Investigación de Cultivos Vegetales, mantenido por ARS en Madison, Wisconsin, piensa que la cebolla es una de los "alimentos funcionales" más importantes. Alimentos funcionales promueven la salud y contienen tres diferentes grupos de compuestos beneficiosos: tiosulfinatos, fructanos y flavonoides.

Los tiosulfinatos que les da a las cebollas su sabor fuerte también son muy beneficiosos para la corriente sanguínea del cuerpo. El equivalente de la aspirina en el mundo vegetal, estos compuestos que diluyen la sangre pueden separar las plaquetas que de otro modo podrían formar obstrucciones problemáticas en los sitios de daños vasculares.

Los fructanos son una fuente de fibra soluble que puede reducir la tasa del cáncer de colon. Los flavonoides de la cebolla, tales como la quercetina, muestran actividades antioxidantes comprobados.

Pero para conseguir las cantidades óptimas de estos compuestos beneficiosos, los amantes de la cebolla tienen que escoger las variedades más densas y más fuertes. Las variedades populares de las cebollas dulces y suaves contienen principalmente agua, la cual diluye su contenido nutritivo.

Para ayudar a incorporar todas las cualidades deseables de nutrición y de sabor de la cebolla en un único bulbo, Havey está identificando cuáles de los genes son relacionados con varios nutrientes sanos.

Él y sus colegas han descubierto varios genes importantes, incluyendo uno recientemente descubierto que ayuda a las cebollas a acumular los fructanos fibrosos. Cuanto más fructanos, más tiosulfinatos sanos.

Havey también ha identificado un gen que coordina la cantidad de sacarosa que acumula en los bulbos de la cebolla. Esto significa que podría ser posible aumentar los sabores dulces naturales de la verdura, mientras todavía aumentando los compuestos que son relacionados con la buena salud.

Lea más sobre la investigación del ARS sobre este vegetal en el número reciente de la revista 'Agricultural Research'.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/13/2007
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