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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva guía en línea para identificar las semillas y frutas del mundo / 8 de marzo 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Arreglo de nueve fotos en primer plano de semillas. Haz clic en la imagen para ver más información sobre las semillas.

Amy Rossman, Joe Kirkbride y Bob Gibbons identifican una muestra de semillas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La micóloga Amy Rossman (izquierda) y el botánico Joe Kirkbride (centro) identifican una muestra de semillas con el técnico del APHIS Bob Gibbons, comparándolo con especímenes en el Herbario Nacional Estadounidense de Semillas y usando la base de datos en línea llamada en inglés 'Family Guide for Fruits and Seeds' (Guía de las familias de frutas y semillas).


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Nueva guía en línea para identificar las semillas y frutas del mundo

Por Erin Peabody
8 de marzo 2007

Tratar de identificar la exótica orquídea Laelia es una cosa. Reconocer esta residente del bosque tropical basado en sus semillas microscópicas semejantes a polvo—entre las más pequeñas en el reino vegetal—es otra muy diferente.

Por está razón, los científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, han creado una base de datos especial disponible en línea y llamada 'Family Guide for Fruits and Seeds' (Guía de las familias de frutas y semillas) para identificar la miríada de semillas y frutas del mundo.

Las semillas son lo que permiten a las plantas—aun aquellas bien clavadas en un sitio—a diseminar su materia reproductiva a través de cientos, si no miles, de millas. Esta capacidad es impresionante cuando se considera la amplia variedad de plantas que valoramos y apreciamos, incluyendo los cultivos agrícolas que ayudan a alimentarnos y vestirnos y las especies ornamentales que embellecen nuestros jardines.

Pero plantas invasoras—aquellas especies ecológicamente destructoras que están expandiéndose a una tasa alarmante en EE.UU. y otras partes—también reciben un aumento dispersando sus semillas. Pequeñas y ligeras, las semillas de las plantas invasoras son los polizones perfectos porque pueden viajar en cargamentos y material vegetal atravesando el mundo.

Es la responsabilidad de las agencias reguladoras, tales como el Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de tratar de impedir la entrada y extensión de malezas nocivas en EE.UU. La nueva base de datos de semillas creada por ARS será una herramienta imprescindible para APHIS, ayudando a los inspectores a hacer identificaciones difíciles.

La guía fue desarrollada por Joseph Kirkbride, un botánico del ARS quien trabaja en el Laboratorio de Botánica y Micología Sistemática (SBML por sus siglas en inglés) en Beltsville, Maryland.

Kirkbride, quien maneja el Herbario Nacional Estadounidense de Semillas alojado en SBML, confió mucho en esta colección y sus más de 120.000 especímenes secos cuando estuvo desarrollando la base de datos interactiva.

Según Kirkbride, parar las semillas en su punto de entrada es una de las maneras más sencillas y más económicas para controlar las plantas no nativas.

Para saber más sobre cómo ARS está ayudando a coger las malezas molestas, vea el más reciente número de la revista 'Agricultural Research'.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 3/8/2007
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