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Agricultural Research Service

Perfeccionando las aplicaciones de pesticida para proteger las tropas / 27 de febrero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una persona demuestra la utilización de una máquina térmica de humo.
Una persona dirige humo de una máquina térmica de humo por un rayo láser para medir el tamaño de las gotitas. El sistema láser (a la derecha) se monta en una armazón y se envuelta en plástico verde para proteger la lente. Imagen cortesía de Clint Hoffman del ARS.


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Perfeccionando las aplicaciones de pesticida para proteger las tropas

Por Alfredo Flores
27 de febrero 2007

Cuando son desplegados a países extranjeros, hay muchas preocupaciones para los personales militares estadounidenses. Pero, gracias a los datos colectados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), las enfermedades transmitidas por insectos y otros artrópodos en el campo ahora podrían ser de menos preocupación.

Los nuevos datos pueden ayudar a asegurar que los oficiales militares y de salud pública sabrán cómo mejor proveer el control de plagas para minimizar los problemas causados por los artrópodos que son portadores de enfermedades de humanos y de animales.

Los personales militares desplegados a menudo están expuestos a insectos que transmiten enfermedades, y tienen poco control sobre el medio ambiente circundante. Consecuentemente, los mosquitos, las moscas domésticas, y las moscas de arena pueden completar su desarrollo en grandes cantidades para producir insectos adultos perjudiciales.

Los científicos del ARS desarrollaron un método temprano en los años sesenta para controlar este problema. Ellos usaron una máquina montada en un camión para dispersar una nube de gotitas finas de tamaño precisa. Conocida como la aplicación de ultra bajo volumen, la técnica en realidad redujo la cantidad de insecticida dispersado mientras aumentando eficacia. El factor crítico en la eficacia de estos pesticidas es el tamaño de las gotitas dispersadas.

El ingeniero agrícola Clint Hoffmann, en la Unidad de Investigación del Manejo de Plagas en Área Amplia, mantenida por ARS en College Station, Texas, usó métodos de alta tecnología para medir la gama de tamaños de gotitas producidas por varios tipos de rociadores y productos. Él descubrió diferencias considerables en el funcionamiento de estos rociadores.

Además de estudiar los rociadores montados en el camión, Hoffmann también evaluó las características de rociadores de mano y un rociador de mochila, ensayándolos con soluciones de insecticida a base de agua y aceite. Hoffmann también descubrió diferencias significantes en las gotitas generadas por los cinco rociadores, igual que en las versiones del rociador montado en el camión.

Los militares estadounidenses podrán usar estos resultados para escoger la herramienta exacta que corresponde con el problema exacto de insecto, de este modo reduciendo la transmisión de enfermedades.

Este trabajo fue sostenido por los intentos colectivos del ARS y el Programa de Protección del Combatiente Desplegado del Departamento de Defensa, específicamente con Todd Walker del Centro de Excelencia en Entomología de la Armada de EE.UU. en Jacksonville, la Florida. Numerosos fabricantes y proveedores de sustancias químicas también tuvieron un papel imprescindible en el éxito de este trabajo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/27/2007