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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Grandes expectativas para la pectina / 13 de febrero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Químicos preparan cáscaras de naranja para extracción de la pectina. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los químicos Marshall L. Fishman (izquierda) y Hoa K. Chau preparan cáscaras de naranja para extracción de la pectina usando calefacción por microonda y presión.


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Grandes expectativas para la pectina

Por Laura McGinnis
13 de febrero 2007

Para aumentar las ganancias de los cultivadores y procesadores de la remolacha azucarera, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están desarrollando nuevos procesos para aislar eficazmente la pectina de la remolacha azucarera así como los polisacáridos asociados y descubrir usos rentables para ellos.

La pectina, la cual se encuentra en las paredes de las células de frutas y vegetales, es un polisacárido, una gran molécula hecha de muchos carbohidratos simples (azucares) conectados juntos. A menudo se usa la pectina como un agente gelificante y como un sustituto de grasa.

Se extrae la mayoría de la pectina comercial de las cáscaras de cítrico, pero la pulpa de la remolacha azucarera es una fuente no explotada que tiene potencial para grandes ganancias. Cada año, los procesadores estadounidenses generan como 1,5 millones de toneladas de pulpa seca de remolachas. La mayoría de esta pulpa se vende como pienso por pocas ganancias. Los investigadores del ARS están investigando cómo las características químicas de la pectina de la remolacha azucarera podrían ampliar el mercado para la pulpa.

Los científicos también han descubierto maneras para mejorar el proceso de extracción de la pectina. Extraer la pectina del material de planta toma una hora o más usando métodos convencionales de calefacción. Para ahorrar tiempo y reducir costos, el químico Marshall L. Fishman, retirado del ARS y ahora un colaborador en el Centro de Investigación de la Región Oriental mantenido por ARS en Wyndmoor, Pensilvania, desarrolló unas técnicas de microonda y de inyección de vapor para calentar las cáscaras de fruta con agua acidificada en recipientes resistentes a presión. Estos métodos pueden extraer pectina de alta calidad dentro de 10 minutos, usando menos energía.

¿Cómo se usará esta pectina?

En un estudio, el químico LinShu Liu desarrolló material de la pectina y otros polímeros naturales que pueden ser usados en abastecimientos biomédicos, tales como aparatos prostéticos y andamiaje para reparaciones de tejido. En otro estudio, el fisiólogo de plantas Arland T. Hotchkiss, Jr. y sus colaboradores demostraron que los fragmentos de pectina de la cáscara de naranja podrían promover la salud humana, aumentando el crecimiento de bacterias probióticas beneficiosas en el intestino grueso.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/13/2007
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