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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

La resistencia a rizomanía ayuda a mantener seguras las remolachas azucareras / 6 de febrero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Hsing-Yeh Liu se prepara para usar la reacción en cadena de la polimerasa para detectar e identificar muestras de virus. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El patólogo de plantas Hsing-Yeh Liu fue entre los primeros expertos en determinar que las remolachas azucareras de California infectadas con el virus rizomanía en 2003 fueron víctimas de una cepa nueva y más virulenta.


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La resistencia a rizomanía ayuda a mantener seguras las remolachas azucareras

Por Marcia Wood
6 de febrero 2007

La vida puede cambiar rápidamente de dulce a agria para las remolachas azucareras cuando está presente una enfermedad mortal llamada rizomanía.

Remolachas grandes que caen victima del virus que causa esta enfermedad quizás no podrían ser vendibles como una fuente de azúcar de alta calidad—o aun las sustancias químicas naturales que de otro modo podrían ser usadas para hacer levadura de panadero, textiles o tinta de impresora.

Hace varios años, el patólogo de plantas Hsing-Yeh Liu del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) fue entre los primeros expertos en proveer evidencia muy necesitada de que una nueva cepa, o aislamiento, de rizomanía estaba presente en algunos de los campos de remolacha azucarera en el sur de California. Hasta ese tiempo, la resistencia natural que los genetistas de plantas del ARS y otros habían cultivado en las remolachas azucareras habían protegido las remolachas contra el virus, según Liu. Él trabaja en la Unidad de Investigación del Mejoramiento y la Protección de Cultivos, mantenida por ARS en Salinas, California.

En un campo, Robert Lewellen y José Orozco evalúan las remolachas azucareras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En Salinas, California, el genetista Robert Lewellen y el técnico José Orozco evalúan las remolachas azucareras para resistencia a enfermedades.

Afortunadamente, aquellos cultivadores de remolacha azucarera — incluyendo Robert T. Lewellen en Salinas y Leonard W. Panella y otros investigadores en Fort Collins, Colorado—nunca habían bajado la guardia contra rizomanía. Ellos ahora han desarrollado una nueva generación de remolachas azucareras que podrían resistir el nuevo aislamiento.

Los científicos esperan tener un suministro inicial de la semilla de las remolachas superiores disponible a los cultivadores de nuevas variedades de remolacha azucarera y compañías de semilla más tarde este año.

Estas plantas resistentes rechazan no sólo rizomanía, sino también por lo menos otro enemigo natural común, tal como los gusanos microscópicos conocidos como nematodos.

Esa es buena noticia para aquellos que ahora tienen un interés en las remolachas azucareras como una fuente potencial de biocombustible. En este papel, la remolacha humilde podría ayudar a reducir la dependencia estadounidense en el aceite extranjero.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/6/2007
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