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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Usando huellas digitales genéticas para promover salud y seguridad / 30 de enero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos terneros y una vaca. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Tecnología basada en el ADN complementa los métodos tradicionales para identificación del ganado, tales como estos terneros híbridos del ARS, y provee una manera para identificar el padre en pasturas donde se usan toros múltiples para la crianza.


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Usando huellas digitales genéticas para promover salud y seguridad

Por Laura McGinnis
30 de enero 2007

La identificación de animales individuales es imprescindible en controlar enfermedades y vigilar las importaciones y exportaciones internacionales.

Para averiguar "quién es quién" en una manada de ganado, científicos y profesionales del sector ganadero confían en ADN—especialmente cuando la identificación tradicional de animales ha sido perdida o dañada. Marcadores genéticos altamente específicos, desarrollados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro Estadounidense de Investigación de Animales de Carne (USMARC por sus siglas en inglés), mantenido por ARS en Clay Center, Nebraska, están ayudando a mejorar la identificación de animales y pruebas de su origen.

El tipo más común de marcador genético presente en el ganado estadounidense lechero y de carne de res es el polimorfismo de nucleótido único, o SNP por sus siglas en inglés. Los científicos ya han identificado 122 SNPs de origen especializado y han anotado más de 1.600 SNPs cercanos. Estos conocimientos han aumentado la precisión de pruebas de origen e identificación.

Usando marcadores genéticos, los científicos pueden generar huellas digitales moleculares para corresponder con las muestras múltiples de un solo animal. La tecnología basada en ADN va bien con marcadores físicos—tales como marcas de ganado, tatuajes, chapas de identificación e implantaciones—y pueden claramente identificar animales en situaciones cuando marcadores físicos no pueden. ADN del ganado se puede obtener y analizar en cualquier etapa de vida, así como en productos frescos, congelados y cocinados. Es estable y completamente único a cada animal.

Desde 2003, los investigadores de USMARC han identificado más de 7.000 SNPs de ganado y los han colocados en el dominio público donde están disponibles para investigadores alrededor del mundo.

Durante la última década, los adelantos tecnológicos han hecho la identificación de SNP más fácil y más barata. Hoy en día el costo de las pruebas típicamente es de 2 a 20 centavos por SNP, pero con el tiempo podría bajar a menos de 1 centavo. Los costos rebajados podrían aumentar la salud del animal y la seguridad alimentaria promoviendo el uso extenso de la identificación genética del ganado por SNP.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/30/2007