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Un remedio antiguo para combatir mosquitos también podría repeler garrapatas / 26 de enero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Bayas y hojas de la filigrana de pinar. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Bayas y hojas de la filigrana de pinar en Misisipí. Compuestos de esta planta tienen potencial para repeler mosquitos y, ahora, algunas garrapatas.


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Un remedio antiguo para combatir mosquitos también podría repeler garrapatas

Por Luis Pons
26 de enero 2007

La sabiduría de un abuelo, ya útil en la lucha contra mosquitos, también podría ser útil en combatir las garrapatas que transmiten enfermedades.

El año pasado, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Oxford, Misisipí, aislaron compuestos de las hojas aplastadas de la planta filigrana de pinar ('American beautyberry en inglés'), los cuales repelen mosquitos.

Este trabajo, dirigido por el químico Charles Cantrell en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales, mantenida por ARS en Oxford, fue inspirado por un consejo que otro científico del ARS—el botánico Charles Bryson en Stoneville, Misisipí—recibió de su abuelo: La planta filigrana de pinar fue usada en Misisipí noreste para proteger la gente y animales de granja contra los insectos que pican.

Ahora los científicos del ARS en Beltsville, Maryland, han mostrado que dos compuestos de filigrana de pinar—llamados callicarpenal e intermedeol—también podrían eficazmente repeler las garrapatas de patas negras.

Garrapatas de patas negras son las portadoras principales de bacterias que, en humanos, causan la enfermedad de Lyme, una aflicción conocida por sus fiebres, dolores de cabeza y sarpullido en forma de ojo de buey. Sin tratamiento, esta aflicción puede causar una enfermedad severa y crónica.

Hembra de la garrapata de pata negra. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las garrapatas de pata negra, Ixodes scapularis, son las portadoras principales de las bacterias que causan la enfermedad de Lyme. Estudios preliminares por científicos del ARS en Maryland han mostrado que compuestos de la filigrana de pina podrían tener potencial en repeler las garrapatas.

Los entomólogos del ARS John Carroll, en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias de Animales, y Jerome Klun, en el Laboratorio de Sustancias Químicas Afectando el Comportamiento de Insectos, ambos en Beltsville, ensayaron los compuestos, administrándolos a tiras de tela alrededor del dedo de una persona en la misma dosis que se usa con el repelente comercial DEET para repeler las garrapatas.

Las tiras tratadas repeleron más de 95 por ciento de las ninfas de la garrapata de patas negras.

El callicarpenal funcionó especialmente bien en una diferente prueba de duración, repeliendo todas las garrapatas de patas negras por tres horas después de la aplicación, y 53 por ciento después de cuatro horas.

Los investigadores también probaron los compuestos naturales contra las ninfas de las garrapatas de la estrella solitaria, las cuales transmiten enfermedades potencialmente serias conocidas como la erliquiosis.

Los dos compuestos, así como DEET, fueron considerablemente más potentes contra las garrapatas de patas negras que contra las garrapatas de la estrella solitaria. Un repelente experimental desarrollado por ARS y conocido como SS220 fue más eficaz contra la garrapata de la estrella solitaria.

Aunque los hallazgos son preliminares, la historia del uso de los compuestos de la filigrana pinar causa a Carroll a creer que callicarpenal y intermedeol tienen un potencial para el uso humano.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/26/2007
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