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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Identificando las variaciones en el gen del prion bovino de EE.UU. / 22 de enero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tres científicos observando datos sobre el ADN. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El microbiólogo Michael Heaton (izquierda), el líder de investigación William Laegreid (centro), y el biólogo molecular Michael Clawson observan variaciones en las secuencias de ADN dentro del gen bovino para la producción de priones.


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Identificando las variaciones en el gen del prion bovino de EE.UU.

Por Laura McGinnis
22 de enero 2007

¿Podrían los genes afectar la encefalopatía espongiformes bovina? — también conocida como el mal de las vacas locas o EEB. ¿Son algunos ganados más susceptibles que otros?

Para abordar estas y otras preguntas, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro Estadounidense de Investigación de Animales de Carne en Clay Center, Nebraska, han secuenciado el gen del prion bovino (PRNP por sus siglas en inglés) en 192 ganados que representan 16 razas de carne de res y cinco razas lecheras comunes en EE.UU.

Este trabajo, parcialmente financiado por una subvención por el Servicio de Estado Cooperativo de Investigación, Educación y Extensión, parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), está expandiendo la comprensión de cómo la enfermedad funciona.

EEB es un desorden neurológico fatal caracterizado por priones — proteínas que ocurren naturalmente en mamíferos — que se doblan anormalmente. El biólogo molecular Mike Clawson y sus colegas en Clay Center están examinando la variación de PRNP para aprender si y cómo los priones correlacionan con la susceptibilidad de EEB.

Desde las 192 secuencias de PRNP, Clawson y sus colegas han identificado 388 variaciones, de las cuales 287 antes no eran conocidas. Algunas de estas variaciones podrán afectar la susceptibilidad de EEB en el ganado.

Comparando las secuencias de PRNP, del ganado infectado y saludable, podrá ayudar a los investigadores identificar marcadores genéticos en el gen de prion que predicen la susceptibilidad de EEB. Además, del PRNP, el grupo actualmente está secuenciando varios genes relacionados, los cuales también podrían ser ensayados por su asociación con EEB.

En EE.UU., EEB es extremamente rara, pero esta investigación podría mejorar la comprensión de la enfermedad y preparar el sector de ganado a responder si otra enfermedad de prion se encuentra en el futuro.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 1/30/2007
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