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Agricultural Research Service

Herramientas de era espacial aumentan la calidad y seguridad de alimentos / 19 de enero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El científico Moon Kim lleva un monitor pequeño que se parece a los anteojos de seguridad. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El biofísico Moon Kim prueba una maquina portable que hace imágenes y que está equipada con un visualidor para la inspección del equipo de procesamiento alimentario.


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Herramientas de era espacial aumentan la calidad y seguridad de alimentos

Por Linda Tokarz
19 de enero 2007

Aparatos portátiles de inspección que detectan problemas de calidad y seguridad de alimentos están siendo desarrollados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Brotes recientes de seguridad alimentaria destacan la necesidad de maneras de "era espacial" para prevenir tales problemas en cada paso en el procesamiento de producción alimentaria—desde los campos de granja hasta el supermercado o restaurante.

Científicos dirigidos por Yud-Ren Chen en el Laboratorio de Instrumentación y Sensoramiento mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, están diseñando tales aparatos portátiles de inspección adaptando la tecnología óptica usada para el sensoramiento remoto de la Tierra.

Prototipos incluyen binoculares con lentes que detectan la materia fecal en la carne, productos frescos o equipos de procesamiento—así como enfermedades o defectos de calidad. Una combinación de cámara y luz puede ser fijada en un casco o usado en un aparato de mano para exponer la materia fecal como manchitas blancas en una visualización de computadora montada en un aparato de ojo.

Los aparatos portátiles son las próximas fases para un grupo que recientemente le dio al sector un prototipo de un sistema en línea de imágenes para la inspección de pollo. Luego será un sistema similar para inspeccionar frutas y verduras.

El miembro del grupo Stephen Delwiche, trabajando con colegas en el Centro de Mercadeo de Grano y Producción, mantenido por ARS en Manhattan, Kansas, ha tenido éxito con la inspección óptica de alta rapidez en el trigo y otros granos, detectando el contenido de proteína así como el moho.

En la Unidad de Remolacha Azucarera y Frijol, mantenida por ARS en East Lansing, Michigan, el grupo de Renfu Lu usa rayos de láser para determinar sabor, firmeza y otros aspectos de calidad de los productos frescos.

La visión por máquina ayuda muy bien con la inspección humana porque sus instrumentos hacen brillar luz en cada fruta, verdura, semilla de grano o productos de carne o aves de corral que se mueven a través de la línea de procesamiento. También les da a los inspectores ojos adicionales para examinar el equipo y áreas de procesamiento contra contaminaciones invisibles al ojo humano.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/19/2007