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Agricultural Research Service

Gen de una coliflor anaranjada posiblemente podría ser un aumentador de nutrición / 17 de enero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La coliflor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los genes que crearon esta coliflor anaranjada podrían ayudar a hacer más nutritivas muchas de las cosechas alimenticias.


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Gen de una coliflor anaranjada posiblemente podría ser un aumentador de nutrición

Por Luis Pons
17 de enero 2007

¿Podría un gen de una coliflor anaranjada encontrada hace tres décadas ser la clave para desarrollar cultivos alimentarios más nutritivos?

Es posible, según la científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Li Li. Ella está usando la coliflor para identificar genes que definan los mecanismos moleculares que regulan nutrientes en alimentos a base de planta.

Li, una bióloga molecular en el Laboratorio Estadounidense de Planta, Suelo y Nutrición (PSNL por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Ithaca, Nueva York, ha logrado éxitos significantes usando este gen—conocido como "Or"—para inducir altos niveles de beta caroteno en los cultivos alimentarios. Ella y colegas en la Universidad Cornell aislaron el gen el año pasado.

La investigación puede tener un impacto enorme en la deficiencia de la vitamina A, la cual ha sido reportada de afectar casi 250 millones de niños mundialmente, según Li. Esto es porque el beta caroteno, el cual le da el color anaranjado a la zanahoria, es un carotenoide—compuestos de fruta y legumbre que el cuerpo convierte a vitaminas esenciales y los usa como antioxidantes beneficiosos para la salud. Humanos convierten el beta caroteno a la vitamina A.

Li Li y Li-Wei Chiu examinan un listado de datos genéticos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La bióloga molecular de ARS Li Li (izquierda) y Li-Wei Chiu, una estudiante posgraduada de la Universidad de Cornell, aíslan los genes únicos de la coliflor para mejorar el valor nutritivo de cosechas.

Li agregó que, en la coliflor, Or—en la cual ella describió como una mutación de gen semi dominante—promueve una acumulación alta de beta caroteno en varios tejidos de planta que normalmente no tienen carotenoides.

Estos estudios pueden ayudar a los investigadores a comprender cómo la síntesis y acumulación del carotenoides son reguladas en plantas. En turno, esto podría resultar en estrategias para aumentar el contenido de carotenoide en los cultivos alimentarios para mejorar la nutrición humana y la salud.

El gen Or originado de la planta de coliflor anaranjada fue encontrada en un campo en Canadá hace casi 30 años. ARS y los científicos de Cornell en Ithaca han estudiado sus genéticas por casi ocho años.

El trabajo actual de Li, el cual es parcialmente detallado en la edición de diciembre da la publicación 'Plant Cell' (Célula de Planta), es parte de una estrategia concentrada en PSNL para aplicar las genómicas y disciplinas relacionadas para mejorar la calidad nutricional y la resistencia a la enfermedad de los cultivos alimentarios importantes.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/30/2007