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Agricultural Research Service

Los genes podrían revelar mucho sobre la vida secreta de las abejas de miel / 3 de enero 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Abeja de miel en un mapa de análisis de fragmentos de ADN. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Abeja de miel en un mapa de análisis de fragmentos de ADN. Científicos están estudiando el genoma de la abeja de miel para mejorar la reproducción, el comportamiento, la resistencia a enfermedades, y más.


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Los genes podrían revelar mucho sobre la vida secreta de las abejas de miel

Por Alfredo Flores
3 de enero 2007

A pesar del hecho de que las abejas son entre los insectos más beneficiosos en el mundo, mucho sobre su comportamiento todavía es un misterio—aun para los apicultores que se ocupan de ellas.

Para entender mejor los procesos básicos tales como reproducción, y enfrentar los problemas tales como los ácaros y las enfermedades, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están desarrollando un recurso genómico de último modelo.

El entomólogo del ARS Jay Evans y sus colegas en el Laboratorio de Investigación de Abejas, mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, están colaborando con colegas de los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés) en lo que se llama el Proyecto del Genoma de la Abeja de Miel. Desde la develación del genoma entero de la abeja de miel temprano en 2005, el proyecto ha demostrado ser una nueva fuente significante de información sobre los genes sospechados de participación en varios rasgos de la abeja.

Utilizando los enfoques de la genética cuantitativa, y estudios de la invalidación y la expresión de genes, los científicos en Beltsville están evaluando las funciones de varios genes candidatos. Hasta ahora, aproximadamente 150 genes de la abeja de miel han sido seleccionados para análisis por Evans y su equipo. Actualmente el equipo está desarrollando bases de datos para manejar la abundancia de información resultando de los estudios.

Una de las bases de datos, llamada 'BeeBase' y financiada por NIH, es un ambiente dedicado de 'análisis y visualización' para el genoma de la abeja de miel, dirigido por científicos de la Universidad de Texas A&M. 'BeeBase' también les provee a los utilizadores las secuencias del genoma para dos patógenos principales de la abeja de miel, Paenibacillus larvae y Ascosphaera apis—ambos proyectos genómicos dirigidos por los científicos del ARS.

Las abejas de miel polinizan como 130 cultivos de frutas, vegetales, nueces, plantas ornamentales y fibra en EE.UU. y contribuyen aproximadamente 15 mil millones de dólares anualmente a la economía nacional por mejoramientos en rendimientos y la calidad de productos.

Se puede ver más información sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/3/2007
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