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La ciencia contribuye mucho a la temporada de fiestas / 29 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La Flor de Pascua. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pavo blanco pequeño de Beltsville. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pavo blanco pequeño de Beltsville.


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La ciencia contribuye mucho a la temporada de fiestas

Por Sharon Durham
29 de diciembre 2006

Especialmente durante la temporada de fiestas, los consumidores estadounidenses se benefician de los logros de los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland. Por ejemplo, la forma actual del pavo en el horno y la Flor de Pascua en el vestíbulo son resultados del trabajo de los científicos en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola (BARC por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Beltsville.

Los pavos que adornan millones de mesas durante la temporada desde el Día de Acción de Gracias hasta el Día del Año Nuevo deben su linaje a los científicos del BARC. Durante los años treinta, en respuesta a la demanda para un pavo más pequeño y con más carne, los científicos desarrollaron un pavo nuevo, llamado en inglés 'Beltsville Small White' (el pavo blanco pequeño de Beltsville) que tenía un peso medio de 8 a 10 libras, producía un porcentaje más alto de carne de pechuga, y tenía blancos cañones de pluma.

Las plumas blancas significaron que cualesquier cañones no totalmente removidos durante el procesamiento no restaron valor a la apariencia de los pavos. Hoy en día, esa línea de pavos de BARC es una parte del pedigrí de casi cada pavo vendido en EE.UU.

La producción comercial de pavos por todo los EE.UU. y el mundo se ha beneficiado mucho de las investigaciones realizadas por muchos años en BARC. Durante las últimas tres décadas, los científicos del BARC han hecho descubrimientos que han llevado al desarrollo de granjas de solamente los pavos machos. El manejo se ajusta específicamente para los machos, de este modo optimizando su potencial para reproducción. Los científicos del BARC también contribuyeron significativamente al desarrollo de los procedimientos del almacenaje y la evaluación del semen usados por todo el mundo.

Vista aérea de una parte del centro de investigación en Beltsville. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una vista aérea de algunos campos de investigación y edificios en Beltsville.

Otra parte principal de casi cualquier fiesta es el chocolate. Pero la planta de cacao, la cual es la fuente de chocolate, es la víctima de varias enfermedades fungales, resultando en pérdidas severas de rendimientos de las semillas de cacao. Los científicos del BARC desarrollaron un método para producir en masa un hongo beneficioso, llamado Trichoderma sp., para combatir esta amenaza al chocolate.

La Flor de Pascua es la planta principal de la temporada de fiestas en EE.UU., con más de 80 millones vendidos durante las seis semanas de la temporada. Esta planta crece hasta 8 pies de altura en su país nativo de México. Los científicos de BARC descubrieron que un fitoplasma--un organismo semejante a una bacteria--puede ayudar a limitar el crecimiento de la planta, que resulta en una planta con una altura de solamente casi 18 pulgadas. Este fitoplasma provoca un desequilibrio hormonal que manda que la planta crece hacia afuera, en vez de hacia arriba como un árbol. Este fenómeno de "ramas libres" también produce más de las brácteas de color rojo vivo, semejante a hojas y preferidas por muchos consumidores.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/29/2006
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