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Agricultural Research Service

Un marcador genético predice el tamaño de la camada de cerdos / 27 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una cerda amamantando lechones. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un marcador genético nuevamente identificado podría ayudar a los granjeros a seleccionar las cerdas para producir camadas más grandes.


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Un marcador genético predice el tamaño de la camada de cerdos

Por Laura McGinnis
27 de diciembre 2006

Más grande es a menudo mejor cuando se habla del tamaño de la camada, especialmente cuando se habla de lechones.

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro Estadounidense de Investigación de Animales para Carne, mantenido por ARS en Clay Center, Nebraska, han identificado un marcador genético que podría ayudar a los criadores de cerdo a seleccionar animales para aumentar la capacidad uterina y el tamaño de camada. Este descubrimiento genético podría aumentar la eficacia de la crianza de cerdos.

¿Cómo funciona este marcador? El líder de investigación Jeffrey L. Vallet y sus colegas descubrieron un polimorfismo de nucleótido único (SNP por sus siglas en inglés) en el gen receptor para la hormona erytropoietina. La erytropoietina se ata a este gen y estimula la producción de glóbulos rojos.

Los SNP son variaciones genéticas que proveen información sobre el valor genético del animal y pueden ser usados en programas de crianza. En estudios con dos poblaciones de cerdos no relacionados, los científicos mostraron que este SNP nuevamente descubierto es asociado con una camada más grande, que es un rasgo importante para el sector de cerdo.

El SNP crea un alelo T o un alelo C—una forma alternativa de un gen que controla rasgos tales como el color del pelo o de los ojos en humanos, por ejemplo. En el cerdo, las puercas con el alelo T producen una camada con uno o dos cochinillos más que las puercas con el alelo C, según el estudio.

El alelo T no ocurrió frecuentemente en la población estudiada, pero es una diferencia genética beneficiosa. ¿Así que cómo se puede usarlo para mejorar la producción de cerdo?

Vallet y el genetista Bradley A. Freking han desarrollado un ensayo para detectar el SNP en las puercas individuales. La capacidad de identificar rápidamente el alelo beneficioso de SNP podría permitir a los criadores a algún día seleccionar puercas con mejorada capacidad uterina y tamaño de camada, así aumentando la eficacia de producción.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/27/2006
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