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Las termitas en Nueva Orleáns no fueron afectadas por el huracán Katrina / 26 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Termita soldado subterránea formosana. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Termita soldado subterránea formosana.


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Las termitas en Nueva Orleáns no fueron afectadas por el huracán Katrina

Por Erin Peabody
26 de diciembre 2006

Cuentos sobre supervivencia han ido saliendo poco a poco de Nueva Orleáns, Luisiana, desde que esta ciudad fue golpeada por el huracán Katrina en agosto 2005. Pero no ha habido mucha atención centrada en lo que se podría considerar los residentes más tenaces de la ciudad: las termitas subterráneas.

Los entomólogos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) recientemente confirmaron lo que muchos investigadores de las termitas y oficiales de la cuidad no esperaban. A pesar de las aguas altas, vientos y otros estragos desatados por Katrina hace más de un año, la termita subterránea formosana todavía persiste en la ciudad.

Mary Cornelius, quien trabaja en el Centro de Investigación de la Región Sureña (SRRC por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Nueva Orleáns, ha estado vigilando las cantidades de termitas en la Parque de la Ciudad—un espacio verde de 1.300 acres en el centro de la cuidad—desde 2002. Inmediatamente después de Katrina, el parque fue inundado con agua salobre derramándose del cercano Lago Ponchartrain.

Según Cornelius, aun las tres semanas de inundación que dejaron manchas de agua de cuatro pies de altura en los árboles de ciprés calvo y roble no eran suficiente para ahuyentar las termitas.

Los datos de Cornelius muestran que en octubre del 2005, como un mes después del huracán, 82 por ciento de las trampas de termita que ella vigilaba todavía estaban activas. Las 125 trampas que ella vigila están situadas en la base de los árboles, una fuente de comida y el punto focal para las colonias de termita, una de los únicos insectos en el mundo capaces de digerir la celulosa leñosa.

El entomólogo del SRRC Weste Osbrink también siguió la pista de la actividad de la termita después de Katrina. Comparado con los hallazgos de Cornelius, él reportó una tasa de supervivencia un poco reducida entre las colonias, especialmente aquellas asociadas con los árboles de pino. Los científicos anunciaron sus hallazgos temprano este mes en la reunión anual de la Sociedad Entomológica de América en Indianápolis, Indiana.

Aunque hay algunas teorías sobre la supervivencia excepcional del insecto, Cornelius cree que el secreto es una materia única que las termitas fabrican con la madera masticada y su saliva y heces. Este sellador natural, llamada cartón, ayuda a impermeabilizar la red extensiva de nidos y pasillos subterráneos de la colonia.

Tomando en cuenta la perseverancia de esta termita destructiva, los investigadores están animando a los dueños de hogar y negocios que no deben abandonar sus esfuerzos de control que hacían antes de Katrina.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/26/2006
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