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Científicos descubrieron que la abeja reina pasa virus a sus crías / 11 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Abejas obreras con una reina madre.
Esta semana en la reunión de la Sociedad Entomológica de América, la entomóloga Yanping Chen del ARS reporta las primeras pruebas sobre la capacidad de la abeja reina madre (en la foto, la abeja con una mancha blanca) para transmitir virus verticalmente a sus crías. Foto cortesía de Yanping Chen del ARS.


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Científicos descubrieron que la abeja reina pasa virus a sus crías

Por Alfredo Flores
11 de diciembre 2006

La primera evidencia de que los virus pueden ser transmitidos verticalmente de la reina madre a sus crías en las colonias de abejas de miel ha sido descubierta por científicos del Servicio de investigación Agrícola (ARS).

Los entomólogos del ARS Yanping Chen, Jeff Pettis, Jay Evans, Anita Collins y Mark Feldlaufer en Beltsville, Maryland, hicieron el descubrimiento ensayando abejas reinas individuales y sus crías para el virus de las alas deformadas, el virus de la cría ensacada, y el virus de las celdas reales negras.

El hallazgo, reportado anteriormente este año en la revista 'Applied and Environmental Microbiology' (Microbiología Aplicada y Ambiental) será discutido esta semana en la reunión anual de la Sociedad Entomológica de América (ESA por sus siglas en inglés) en Indianápolis, Indiana.

Los investigadores examinaron heces de las reinas y varios tejidos incluyendo hemolinfa, cabezas, intestinos, espermateca y ovarios. Ellos descubrieron que los tejidos del intestino, ovarios y espermateca, así como las heces, cargaron las infecciones virales. En un estudio separado, la condición viral de las reinas y sus crías fue examinada simultáneamente. Una vez que los virus en las abejas reinas fueron identificados, los mismos virus fueron encontrados en sus crías, incluyendo huevos, larvas y obreras adultas.

Según Chen y sus colegas, esta información es inestimable para mejorar la comprensión de la epidemiología de las infecciones virales en las abejas de miel. Se podría usar para predecir cuáles de las colonias de la abeja tienen riesgo de una infección viral, cual por su parte podría ser usado para desarrollar estrategias eficaces para controlar enfermedades.

Las abejas de miel polinizan aproximadamente 15 mil millones de cultivos en EE.UU. cada año. La salud de las colonias de la abeja de miel es continuamente amenazada por varios patógenos, y los virus representan un riesgo no conocido por la falta de información sobre la transmisión y brotes.

La ESA fue establecida en 1889 y es la organización más grande de entomólogos en el mundo, con más de 5.700 miembros. Más de 2.000 entomólogos y otros científicos son esperados de asistir a la reunión anual de este año.

Chen, Pettis y Evans trabajan en el Laboratorio de Investigación de Abejas mantenido por ARS en Beltsville, Maryland. Collins, anteriormente en este laboratorio, ahora está retirada. Feldlaufer, anteriormente en este laboratorio, ahora es el líder de investigación del Laboratorio de Sustancias Químicas que Afectan el Comportamiento de Insectos, mantenido por ARS en Beltsville.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/11/2006
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