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Agricultural Research Service

Usando la genómica comparativa para controlar la enfermedad de Marek / 6 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Aves de corral. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La estrategia de los científicos para desarrollar vacunas mejoradas contra la enfermedad de Marek es incorporar versiones modificadas de genes todavía no identificados que tienen un papel importante en la capacidad del virus de causar enfermedades.


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Usando la genómica comparativa para controlar la enfermedad de Marek

Por Sharon Durham
6 de diciembre 2006

El código genético para una cepa virulenta del virus de la enfermedad de Marek fue descifrado hace unos pocos años. Ahora, para determinar cómo mejor combatir esta y otras cepas infecciosas, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quieren descifrar los genomas de varias cepas no virulentas de la enfermedad de Marek (MDV por sus siglas en inglés) usadas en vacunas.

Los microbiólogos Stephen Spatz en el Laboratorio Sudeste de Investigación de Aves de Corral mantenido por ARS en Athens, Georgia, y Robert Silva en el Laboratorio de Enfermedades y Oncología Avícola mantenido por ARS en East Lansing, Michigan, están trabajando juntos para comparar las cepas no virulentas de MDV usadas en las vacunas.

La enfermedad de Marek es el primer virus que causa cáncer para el cual una vacuna para prevenir tumores fue desarrollada. En EE.UU., la mayoría de pollos comerciales son vacunados contra el tipo 1 del virus de la enfermedad de Marek mientras dentro del huevo. En Europa, pollitos son vacunados cuando tienen solamente un día de edad. Aunque estos programas exitosos de vacunación, comenzados en los años sesenta, han ahorrado miles de millones de dólares al sector, el problema del MDV todavía existe.

La razón es porque tensiones selectivas impuestas al virus en los pájaros vacunados causan nuevas variantes a desarrollar que representan una amenaza al sector avícola. Ya que el virus sigue alterándose constantemente, nuevas vacunas necesitan ser desarrolladas para mantenerlo controlado.

Para investigar las diferencias entre las variantes, Spatz y Silva iniciaron un programa de investigación de genómicas comparativas. El programa involucra determinando las secuencias de ADN de varias cepas del MDV. Algunas de estas no son virulentas y son usadas como vacunas comerciales, mientras otras causan una enfermedad severa en los pollos. Por estudios de las diferencias entre las cepas en el nivel del ADN, los dos investigadores esperan identificar los genes involucrados en la virulencia, la cual es la capacidad del virus para causar enfermedad.

Una vez que los genes han sido identificados, vacunas mejoradas conteniendo modificaciones en los genes de virulencia pueden ser ingeniadas y usadas para proteger los pollos contra las cepas actuales que causan MDV, así como contra cepas en el futuro.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/6/2006