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Agricultural Research Service

Un polímero absorbente: Desde el laboratorio hasta los estantes de biblioteca / 5 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una escama de Super Slurper sostenida entre un dedo y pulgar. Enlace a la información en inglés sobre la foto
De un estudio anterior de ARS, una escama de Super Slurper después de absorber humedad igual a casi 2.000 veces su propio peso.


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Un polímero absorbente: Desde el laboratorio hasta los estantes de biblioteca

Por Jan Suszkiw
5 de diciembre 2006

Un polímero súper absorbente a base de maicena, llamado en inglés 'Super Slurper' e inventado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) hace 30 años, ahora tiene otro uso.

Piense, por ejemplo, en Nicholas Yeager, el presidente de Artifex Equipment, Inc., una compañía ubicada en Penngrove, California, que se especializa en restauraciones de libros y documentos. Este otoño, la compañía de Yeager comenzó a fabricar en serie Zorbix, un producto basado en Super Slurper y semejante a hojas de papel, que puede secar materiales empapados en bibliotecas antes de que se establecen los mohos destructivos.

La comercialización de Zorbix es el último uso nuevo de Super Slurper después que el polímetro de algodón fue patentado por ARS en 1976. Entre esos usos están pañales desechables, vendajes para heridas, filtros de combustible y capas para semillas.

La historia de Zorbix comenzó en 2003, cuando Kate Hayes, una especialista de información con el Centro de Información sobre la Transferencia de Tecnología en la Biblioteca Nacional de Agricultura (NAL por sus siglas en inglés) mantenida por ARS en Beltsville, Maryland, se puso en contacto con Yeager. Hayes, ahora retirada, propuso usar Super Slurper como una nueva manera rápida para secar libros expuestos a inundación, tuberías agujereadas y otros desastres de agua.

Yeager fue interesado y realizó un ensayo simple: Él presionó Super Slurper en unas páginas de un libro que él mojó. Yeager informó a Hayes que su idea tuvo éxito, y que él quería explorar más el potencial del polímero.

En agosto del 2003, NAL y Artifex firmaron un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo y transferencia de material para acelerar y formalizar la colaboración bicostera entre Hayes y Yeager. En febrero del 2004, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) también concedió a Artifex una subvención del programa de "Investigación Innovadora por una Empresa Pequeña".

En estudios en Artifex, Yeager cambió la forma de escama del Super Slurper a otra que permitió la creación de hojas delgadas flexibles, las cuales él nombró Zorbix. En sus ensayos y estudios independientes, las hojas funcionaron tan bien o aún mejor que otros métodos de secar, incluyendo secar por vacío, cataplasmas y papeles secantes.

Para mejor satisfacer la demanda desde el debut de Zorbix en marzo, Artifex ha obtenido equipos automatizados capaces de fabricar miles de hojas por hora.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/5/2006
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