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Agricultural Research Service

Una máquina detecta las semillas en las ciruelas pasas / 1 de diciembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Acuarela de "Pacific Prune"
Prunus domestica, "Pacific Prune", es parte de la Colección de Acuarela Pomológicas en la Biblioteca Agrícola Nacional.
(Versión de 300 dpi)


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Una máquina detecta las semillas en las ciruelas pasas

Por Marcia Wood
1 de diciembre 2006

Un método económico para quitar los pedazos escondidos de semillas de ciruelas pasas ha sido desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Los ingenieros del ARS Eric S. Jackson, Ronald P. Haff y Thomas C. Pearson desarrollaron y probaron la tecnología por aproximadamente un año y medio antes de decidir que estuvo lista para pruebas por los procesadores. Los investigadores probaron miles de ciruelas pasas en su laboratorio en el Centro de Investigación de la Región Occidental de ARS en Albany, California. Pearson actualmente trabaja para ARS en Manhattan, Kansas.

El detector de semillas podría ser usado como una adición barata a las líneas de procesamiento que ya son equipadas con otros detectores para encontrar semillas escondidas o pedazos de semillas.

Las ciruelas pasas procesadas por la nueva máquina son movidas en una cinta transportadora a un rodillo que las aprietan contra la cinta. Un aparato conocido como un transductor de fuerza, debajo de la cinta transportadora y en línea con el rodillo, detecta la cantidad de resistencia que el rodillo encuentra. La medida del transductor se envía a un procesador de señal vinculado con una computadora.

Usando una formula matemática escrita por los científicos, la computadora determina si la medida del transductor indica la presencia de una semilla o pedazo de semilla. En ese caso, el procesador de señal ordena a un clasificador que saque la ciruela pasa de la línea de procesamiento para probarla de nuevo, inspeccionarla a mano, o rechazarla.

La tasa de precisión es impresionante: Positivos falsos ocurren en menos de 1 por ciento de los casos.

Hasta ahora, el aparato ha sido probado primariamente a la velocidad del equipo en el laboratorio. Pero puede ser mejorado para operar a la velocidad del equipo en las plantas de procesamiento comerciales. También, puede ser usado para inspeccionar otras frutas secadas de semillas tales como albaricoques, cerezas y duraznos.

Los científicos recibieron una patente sobre su descubrimiento anteriormente en este año. Algunos procesadores de fruta secada ya tienen interés en la tecnología.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Última Modificación: 1/31/2007
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