Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Etiquetas ayudan a los estudiantes de escuela intermedia a escoger comidas más saludables / 27 de noviembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Muestra de etiqueta de nutrición
Una muestra del tipo de etiqueta de nutrición usado por el Centro de Investigación de Nutrición de Niños en estudios con estudiantes de escuela intermedia.

Etiquetas ayudan a los estudiantes de escuela intermedia a escoger comidas más saludables

Por Alfredo Flores
27 de noviembre 2006

Los estudiantes de escuela intermedia son capaces de entender las etiquetas de alimentos después de participar en una sesión educacional, según un estudio reciente por una investigadora en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños (CNRC por sus siglas en inglés) en Houston, Tejas.

El CNRC es manejado por el Colegio Baylor de Medicina en cooperación con el Hospital de Niños de Tejas y el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Muchos estudios han examinado cómo las etiquetas informativas de alimentos ayudan a los adultos y a la juventud de edad de universidad a seleccionar alimentos más saludables.

Pero poco se ha hecho para examinar si un mejor entendimiento de la información de etiqueta también podría ayudar a los estudiantes de escuela intermedia, según Keli Hawthorne, una dietista pediátrica en CNRC. En la escuela intermedia, muchos de estos estudiantes tienen su primera oportunidad de comprar comida y hacer sus propias decisiones en la cafetería escolar, dice Hawthorne. También es ese mismo grupo de edad que ha estado doblando en tasas de obesidad durante las últimas dos décadas, de esta manera subrayando la necesidad para estrategias de educación sobre nutrición en esta población.

Hawthorne quería ver si un programa corto y educacional con grupos pequeños podría mejorar la interpretación de estos estudiantes sobre los hechos de nutrición en las etiquetas de alimentos. Ella realizó esto con 34 voluntarios de 11 a 14 años en Houston, dándoles información básica sobre el uso de etiquetas de nutrición y ensayando los niños sobre el tamaño de porciones y los niveles de nutrientes en diferentes comidas.

Las etiquetas de alimentos usadas como muestras en el estudio incluyeron comidas tales como galletas, yogur, pizza y hojuelas de patatas -- productos que todos los niños de esta edad ya conocen muy bien. Por ejemplo, en el estudio con las hojuelas de patatas, Hawthorne les dio un cuestionario a los participantes sobre su comprensión sobre porciones individuales de hojuelas de patatas regulares comparadas con hojuelas de patatas horneadas de menos grasa producidas por el mismo fabricante. Ella también los instruyó a usar etiquetas de nutrición de paquete para comparar la grasa en una porción individual de cada una.

Hawthorne descubrió que los niños de esta edad pueden comprender cómo interpretar y usar etiquetas de alimentos para comparar comidas. El próximo paso en esta área de investigación sería determinar si la utilización de las etiquetas de alimentos llevará a mejores selecciones de alimentos entre los estudiantes.

El estudio, el cual fue realizado por seis meses en 2005, fue publicado este año en 'Journal of the American Dietetic Association' (Revista de la Asociación Dietética Americana).

Última Modificación: 11/27/2006
Footer Content Back to Top of Page