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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una harina de trigo más nutritiva / 24 de noviembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ann Blechl examina el crecimiento de raíces en plantas minúsculas de trigo en un tubo de ensayo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En un estudio anterior, la genetista de plantas Ann E. Blechl examina el crecimiento de raíces de plantas de trigo genéticamente modificado.

Una harina de trigo más nutritiva

Por Marcia Wood
24 de noviembre 2006

En el futuro, su favorito pan, cereal de desayuno o pasta podría ser hecho con una harina de trigo más nutritiva que nunca. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de universidades han identificado un gen que puede aumentar los niveles de proteína, hierro y zinc en los granos del trigo. El gen, conocido como Gpc-B1, hace esto en ambos trigos de pan y trigos de pasta.

Hoy en día, casi toda la gente estadounidense comen suficiente proteína para tener una salud buena, pero más de 36 millones de nosotros no conseguimos suficiente zinc, y a más de 15 millones les falta hierro. La investigación de trigo, por medio del enriquecimiento de los nutrientes en uno de los cultivos principales del mundo, tiene el potencial para mejorar la salud estadounidense y la salud de millones de gente desnutrida en el mundo.

La genetista de plantas Ann E. Blechl ayudó a mejorar la capacidad del gen Gpc-B1 para aumentar el valor nutritivo de la harina de trigo. Ella usó una técnica llamada la interferencia de ARN para reducir lo que se conoce como los niveles de expresión del gen en las plantas de trigo. Blechl realizó el trabajo en su laboratorio en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por ARS en Albany, California.

Macizo de tallos y espigas de trigo rodeado de pilas pequeñas de diferentes tipos de semillas de trigo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevas investigaciones muestran que una versión específica de un gen aumenta los niveles de proteína, hierro y zinc en las semillas de trigo por aproximadamente 15 por ciento.

Algunos colaboradores trabajando bajo de la dirección del criador de trigo y profesor Jorge Dubcovsky de la Universidad de California-Davis descubrieron que los granos cosechados de las plantas con niveles reducidos de Gpc-B1 tuvieron por lo menos 30 por ciento menos proteína, zinc y hierro. Según Blechl, el trabajo demostró que Gpc-B1 controló todos estos nutrientes. El hallazgo predice que la inclusión de copias adicionales del gen en pan y pasta será valiosa.

Blechl es una autoridad internacional sobre el uso de la interferencia de ARN y otros métodos de biotecnología para explorar las capacidades no explotadas de los genes de los cultivos que rinden grano.

Dubcovsky, Blechl y colegas en Haifa, Israel, reportan sus hallazgos en la edición actual de la revista 'Science' (Ciencia). Se puede ver un resumen en Internet en www.Sciencemag.org (haz clic en 'current issue').

La investigación fue patrocinada por dos agencias del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) — ARS y el Servicio Estatal Cooperativo de Investigación, Educación e Instrucción — y el Fondo Binacional de Investigación y Desarrollo Agrícola de EE.UU. e Israel.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 11/24/2006
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