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Descubriendo cómo los genes gobiernan la vida de las abejas / 25 de octubre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El ácaro varroa (encima de la abeja, arriba) es una amenaza grave a nuestras abejas. En la revista Nature (Naturaleza), científicos del ARS discuten la secuencia genómica de la abeja y maneras más eficaces para controlar los ácaros y las enfermedades de las abejas.

Descubriendo cómo los genes gobiernan la vida de las abejas

Por Alfredo Flores
25 de octubre 2006

Intentos por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores en secuenciar el genoma de la abeja de miel están dando resultados exitosos, ya que los investigadores están aprendiendo más sobre cómo los genes de la abeja de miel la protege contra enfermedades y controla su comportamiento, entre otros rasgos.

Encabezado por científicos del ARS desde 2003, el proyecto de secuenciar es patrocinado por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), el Colegio Baylor de Medicina, y el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano, parte del los Institutos Nacionales de Salud. Los últimos hallazgos de los intentos de secuenciar son reportados en la edición de esta semana de la revista 'Nature' (Naturaleza).

Secuenciar el genoma de la abeja de miel les provee a los investigadores una herramienta inestimable para mejor entender este polinizador esencial de muchas de las cosechas importantes del mundo.

Jay Evans, un entomólogo en el Laboratorio de Abejas mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, ha trabajado en el proyecto junto con varios colegas en Beltsville, incluyendo la entomóloga Judy Chen, la genetista Anita Collins, la asociada de investigación Laura Decanini y la técnica Dawn Lopez. Otros colaboradores son la bióloga molecular Kate Aronstein de la Unidad de Investigación de Abejas de Miel mantenida por ARS en Weslaco, Tejas, y Kevin Hackett, el líder del programa nacional de investigaciones sobre abejas y polinización.

Con la secuencia genómica de la abeja de miel, Apis mellifera, en mano, el grupo estudiará cómo unas mejores practicas de criar abejas y manejarlas podrían ayudar a combatir enfermedades tales como la loque americana, pollo yesificado, y ácaros, así como producir abejas con una producción alta de miel, eficacia de polinización y resistencia al invierno.

Los investigadores piensan que si cruzan abejas de diferentes líneas genéticas a través de EE.UU., ellos podrán determinar cuáles de los genes ayudan ciertas crías híbridas a sobrevivir más tiempo que otras cuando expuestas a agentes de enfermedades. Ellos ensayarán la resistencia de enfermedad de la cría de sus cruces experimentales en un ambiente controlado, y entonces usarán los resultados para dirigir los programas de crianza en el Laboratorio de Investigación de la Crianza, Genética y Fisiología de la Abeja de Miel mantenido por ARS en Baton Rouge, Luisiana.

El grupo de investigación del ARS sobre la abeja también ha estado usando el genoma para investigar las prácticas de manejo de abeja, nutrición de la abeja de miel y la producción de las abejas obreras saludables.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 10/25/2006
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