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Agricultural Research Service

Científicos toman un paso importante para controlar un patógeno clave / 24 de octubre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Darrell Bayles y Yanhong Liu analizan datos en un escanner de microarreglos.
El análisis genómico ha revelado nueva información sobre las bacterias Listeria monocytogenes. En la foto arriba, el biólogo molecular Darrell Bayles (de pie) y la microbióloga Yanhong Liu analizan los datos de un escanner de microarreglos. Imagen cortesía de Paul Pierlott del ARS.

Científicos toman un paso importante para controlar un patógeno clave

Por Laura McGinnis
24 de octubre 2006

Si el conocimiento es poder, investigadores están logrando una ventaja sobre Listeria monocytogenes, un patógeno que causa listeriosis.

Científicos del Centro de Investigación de la Región Oriental (ERRC por sus siglas en inglés) mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Wyndmoor, Pensilvania, y del Instituto para Investigación Genómica en Rockville, Maryland, han secuenciado los genomas de cuatro razas del L. monocytogenes. Estas razas representan tres serotipos -- un paso importante en llegar al desarrollo de una estrategia de manejo para esta bacteria mortal.

Investigadores en la Unidad de Investigaciones de Seguridad Alimentaria Microbiana del ERRC y sus colegas han secuenciado y analizado estos genomas, según el líder de investigación John Luchansky.

Con el biólogo molecular del ERRC Darrell Bayles y el investigador asociado Gaylen Uhlich, Luchansky descubrió que las razas de Listeria, además de tener las mismas secuencias de genoma de serotipo específico y de raza específica, tienen en gran parte similares contenidos genéticos y de organización.

Los científicos también confirmaron que las razas de Listeria tienen 15 genes en la familia reguladora de proteína Crp/Fnr, los cuales son considerablemente más que la mayoría de otras bacterias. Luchansky y sus colegas están investigando si estas secuencias influyen la virulencia o persistencia de la bacteria.

Los científicos han identificado genes específicos que merecen investigaciones adicionales. También están continuando con estudios proteómicos y geonómicos. Esto involucra la identificación de fenotipos, o características observables, la comprensión de las relaciones entre las razas diferentes y la investigación de diferentes métodos de control.

Un mejor conocimiento sobre L. monocytogenes ayudará a las agencias reguladoras y miembros del sector alimentario a hacer decisiones informadas sobre estrategias de control y estándares de seguridad. Adicionalmente, descubriendo la información genética que defina las características y comportamiento de Listeria ayudará a los científicos a comprender la virulencia y persistencia de la bacteria.

Esta investigación será útil en prevenir la contaminación de Listeria y en reducir la enfermedad. También podría ayudar en decisiones sobre el manejo de la amenaza de listeriosis en alimentos.

Lea más sobre esta y otras investigaciones de seguridad alimentaria del ARS en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/24/2006