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Agricultural Research Service

Aparato desarrollado por ARS ayuda a asegurar la eficacia de los diques de Nueva Orleans / 17 de octubre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vista aérea de reparaciones a los diques de Nueva Orleans.
Ensayos están en curso para probar la susceptibilidad a la erosión de los suelos usados para reparar los diques de Nueva Orleans después del huracán Katrina. Estos ensayos son necesarios para asegurar que los diques pueden resistir la tensión del agua en el futuro. Imagen cortesía del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. 300 dpi.

Aparato desarrollado por ARS ayuda a asegurar la eficacia de los diques de Nueva Orleans

Por Kim Kaplan
17 de octubre 2006

Un aparato desarrollado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que prueba la capacidad del suelo para resistir erosión por agua está ayudando a asegurar la eficacia de los diques alrededor de Nueva Orleans.

El Aparato de Prueba de Chorro fue diseñado por Gregory J. Hanson, quien es el líder de investigaciones en la Unidad de Investigación de Ingeniería Hidráulica en Stillwater, Oklahoma. El aparato usa un chorro de agua bombeado en diferentes tasas de flujo para proveer una determinación rápida de la susceptibilidad a la erosión de los suelos usados en construir las estructuras tales como diques.

El aparato fue originalmente diseñado para ayudar a evaluar el potencial para erosión del suelo en las orillas y los lechos de arroyos. Pero Hanson y Johannes L. Wibowo, quien es un ingeniero civil de investigación con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU., vieron la posibilidad que el equipo podría ser usado para probar los diques nuevos y existentes. Wibowo trabaja en el Centro de Investigación y Desarrollo mantenido por el Cuerpo de Ingenieros en Vicksburg, Misisipí.

Gregory J. Hanson usando el aparato de prueba de chorro en Misisipí.
El ingeniero hidráulico Gregory J. Hanson del ARS, quien es el inventor del aparato de prueba de chorro, usando el equipo en un sitio en Misisipí.Imagen cortesía de G. Hanson; no disponible en 300 dpi.

Los diques en las parroquias Occidental y San Bernardo en Nueva Orleans—incluyendo ambos aquellos que sobrevivieron intactos el huracán Katrina y aquellos que fueron reparados después de fallar—proveyeron un lugar perfecto para probar la idea de los científicos.

El Laboratorio Nacional de Sedimentación, mantenido por el ARS en Oxford, Misisipí, proveyó el Aparato de Prueba de Chorro y entrenamiento para ayudar al Cuerpo de Ingenieros a realizar las pruebas iniciales de los diques. El laboratorio en Oxford ha usado el aparato en estudios de sedimentación y la erosión de arroyos.

Los diques que no fallaron durante el huracán Katrina proveyeron una línea de base para niveles aceptables de erosión. Los científicos midieron los diques nuevamente reparados contra ese estándar.

Medir la capacidad de los diques reparados para resistir erosión por agua es especialmente importante porque el suelo usado para hacer las reparaciones viene de varios sitios en Luisiana y Misisipí. Es posible que no se sepa la resistencia del suelo a la erosión después de estar colocado y compactado.

En el pasado, no había una manera objetiva para medir la probabilidad de erosión del suelo. Por consiguiente, la resistencia del suelo a la erosión no ha sido incluida en las especificaciones para los diques. Un reporte, el cual ahora está siendo finalizado por Wibowo, podría cambiar esto, aumentando la seguridad de los diques del futuro.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/17/2006
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