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Agricultural Research Service

Un huésped más viejo puede aumentar la virulencia de un virus / 27 de septiembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tres mujeres mayores comiendo.
¿Es posible que los hospederos más viejos actúen como una reserva para la virulencia de virus? Un nuevo estudio financiado por ARS sugiere una nueva dirección en estudios de por qué los ancianos son más susceptibles a las infecciones virales.

Un huésped más viejo puede aumentar la virulencia de un virus

Por Rosalie Marion Bliss
27 de septiembre 2006

Los adultos más viejos son más susceptibles a las enfermedades virales porque su sistema de inmunidad no es tan fuerte como en su juventud. Ahora, científicos financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto que una cepa relativamente benigna de un virus común llegó a ser más virulenta después de pasar por un animal hospedero más viejo. El estudio fue publicado en la edición impresa de 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Actos de la Academia Nacional de Ciencias) del 12 de septiembre.

El estudio fue dirigido por Simin Nikbin Meydani, la directora asociada del Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana de Envejecimiento (HNRCA por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts. Ella también es la directora del Laboratorio de Inmunología Nutricional del centro. Los hallazgos sugieren una nueva dirección en los estudios de por qué los huéspedes más viejos son más susceptibles a los virus, según los autores.

En el estudio con los animales, infección con una cepa ligera de un virus común no mató a ninguno del grupo de ratones adultos más jóvenes, pero si mató el 14 por ciento del grupo de ratones más viejos.

Luego, los científicos aislaron la cepa ligera de los ratones infectados más viejos y la estudiaron. Aunque la cepa ligera no afectó los ratones adultos jóvenes en ensayos previos, los científicos descubrieron que después de ciclar el virus por un ratón hospedero más viejo, el virus mató el 43 por ciento de otros ratones jóvenes subsecuentemente infectados, y el 71 por ciento de otros ratones más viejos subsecuentemente infectados.

Ya que los resultados indicaron que el ambiente del huésped más viejo permitió la conversión del virus ligero en una cepa más virulenta, los científicos realizaron un análisis de la secuencia del ADN del virus más benigno después de aislarlo de los ratones más viejos. Los científicos descubrieron que un segmento del ADN relacionado con la virulencia ha mutado junto con 13 nucleótidos, y este cambio hace el virus más semejante a una cepa más virulenta y patogénica.

Los científicos no saben los mecanismos que permite que la cepa viral cambie para imitar su primo virulento en los ratones hospederos más viejos. Ellos llegaron a la conclusión que, a causa de la población mundial que está llegando a ser más vieja, el impacto potencial en la salud pública de una evolución viral asociada con la edad merece investigación adicional.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 9/27/2006
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