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Agricultural Research Service

Científicos estudian las necesidades de selenio en los corderos / 14 de septiembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Kip E. Panter examina una muestra de forraje. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El científico de animales Kip E. Panter examina una muestra de forraje en preparación para un estudio de selenio en ovejas. Este estudio comparará los perfiles de la absorción, distribución y eliminación de dos formas de selenio: orgánico e inorgánico.

Científicos estudian las necesidades de selenio en los corderos

Por Marcia Wood
14 de septiembre 2006

Igual que los humanos, las ovejas y los corderos necesitan el selenio para mantenerse sanos. Pero para ambos los humanos y los animales pastando, la diferencia entre cantidades saludables -- y dañosas -- de selenio es excepcionalmente pequeña, causando la reputación del selenio como un nutriente semejante a "Jekyll y Hyde".

Estudios en curso por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio de Investigación de Plantas Venenosas en Logan, Utah, proveen una vista más detallada sobre cómo los corderos absorben, utilizan y eliminan el selenio. Las investigaciones deberían producir una mejor comprensión sobre el envenenamiento por selenio.

Kermit Price y James Pfister examinan especímenes de plantas seleniferas de un herbario. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El técnico Kermit Price (izquierda) y el científico de praderas James Pfister examinan especímenes de plantas seleniferas en preparación para estudios de campo para determinar por qué las ovejas se alimentan de forrajes que contienen niveles altos de selenio.

Los científicos del ARS están colaborando con colegas en la Universidad Estatal de Utah en Logan.

Estrategias mejoradas para evitar muertes relacionadas con el selenio podrían beneficiar a todos aquellos preocupados con la salud de no sólo la oveja, sino también otros ganados, tales como caballos y cabras, así como la fauna silvestre, incluyendo venado y alce.

Es más, el interés creciente en las propiedades del selenio en combatir cáncer en humanos sugiere que los experimentos de selenio también podrían tener valor en investigaciones médicas, según Lynn F. James, el director del laboratorio.

Se espera que las investigaciones en Logan revelarán detalles no conocidos sobre precisamente cómo el selenio envenena el animal. Los experimentos deben contestar una pregunta clave: ¿Hay diferencias significantes en las reacciones de animales a dos formas diferentes de selenio--específicamente, orgánico e inorgánico?

Las plantas consumidas por las ovejas en pastos, prados o praderas posiblemente contienen principalmente el selenio orgánico. El selenio inorgánico es la forma tradicionalmente mezclada en pienso, o posiblemente agregada a bloques de minerales y sal, en partes de EE.UU. donde los suelos y las plantas que crecen en ellos no tienen suficiente selenio.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/14/2006
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