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Agricultural Research Service

Para controlar una maleza tropical, siembra el algodón más temprano / 11 de septiembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Flores aéreas de la maleza Santa Lucia. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las flores aéreas pequeñas de la maleza Santa Lucia son vistosas y atraen insectos, en contraste con las flores subterráneas de la planta (foto abajo). Esta planta es la única especie conocida de flores de día que tiene flores subterráneas.
Flores subterráneas de la maleza Santa Lucia.  Enlace a la información en inglés sobre la foto

Para controlar una maleza tropical, siembra el algodón más temprano

Por Sharon Durham
11 de septiembre 2006

Una maleza exótica que crece rápidamente y se conoce comúnmente como Santa Lucia ahora es muy molestosa para los granjeros en el sudeste de EE.UU., particularmente los productores del algodón. Pero posiblemente hay una manera de controlar estas malezas nocivas: sembrando más temprano.

El agrónomo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Theodore Webster, en la Unidad de Investigación de la Protección y el Manejo de Cosechas, mantenida por ARS en Tifton, Georgia, ha descubierto que esta maleza tropical (Commelina benghalensis L.) emerge más tarde en la temporada de crecimiento que la mayoría de malezas. Esto significa que sembrar el algodón más temprano podría darle a la cosecha una ventaja antes de que la maleza comience a crecer.

Webster y sus colegas—Michael Burton de la Universidad Estatal de Carolina del Norte; Stanley Culpepper, Tim Flanders y Tim Grey de la Universidad de Georgia; y Barry Brecke de la Universidad de la Florida—observan los avances de la maleza y trabajan para comprender su biología. Según Webster, la razón principal de por qué esta maleza tropical ahora es una plaga seria es relacionada con los cambios recientes en los sistemas de labranza y de producción.

Un tal cambio es la utilización extensa de los cultivos "Roundup Ready", los cuales pueden tolerar el herbicida. Esto ayuda a los cultivadores a manejar mejor las malezas en el algodón y aumenta el uso de la labranza de conservación. Pero la maleza Santa Lucia tiene una resistencia natural al glifosato, el cual es el ingrediente activo en Roundup. Según Webster, la maleza también tolera otros herbicidas comunes, y los herbicidas que son los más eficaces en controlar la maleza también aumentan considerablemente los costos de producción.

Nativo de África y Asia sureño, esta maleza fue observada por primera vez en la Florida en 1928. Es única en el mundo de plantas porque produce flores arriba del suelo y también debajo, y ambos tipos forman semillas. Gradualmente se extendió a Georgia, pero no fue considerada molestosa allí hasta 1999, según Webster. Campañas anuales de control ahora le cuesta al sector de algodón de Georgia más de 1,2 millones de dólares.

En Georgia, sembrar algodón en abril y temprano en mayo podría ayudar a controlar la maleza. Típicamente, el algodón se siembra tarde en mayo y en junio, el tiempo más tarde que se puede sembrar algodón en Georgia sureño.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/11/2006
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