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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Verduras versátiles / 5 de septiembre 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto en primer plano de frutas ornamentales en una planta de pimiento. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una línea experimental de pimientos hermosos y sabrosos. Las frutas de color púrpura son inmaduras, y las frutas rojas son maduras.

Verduras versátiles

Por Laura McGinnis
5 de septiembre 2006

Desde 1991, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) John Stommel y Robert Griesbach han cultivado pimientos para complacer ambos los ojos y el paladar. El esfuerzo ha producido pimientos ornamentales y comestibles que son atrayentes, sabrosos y nutritivos, el más reciente siendo 'Black Pearl'.

¿Cuáles son los beneficios saludables que tienen los pimientos ornamentales y comestibles? ¿Y qué nos pueden enseñar sobre otras plantas? Griesbach y Stommel están explorando la bioquímica de los pigmentos antocianinas que causan el color negro intenso del pimiento 'Black Pearl'.

Griesbach trabaja en la Unidad de Investigación de Plantas Florales y de Vivero, y Stommel trabaja en el Laboratorio de Vegetales. Ambos laboratorios son mantenidos por ARS como partes del Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola de Beltsville, Maryland.

Antocianinas proveen pigmentación, protegen las plantas contra el daño por la luz ultravioleta del sol y funcionan como antioxidantes cuando se comen. La caracterización de antocianinas por Griesbach y Stommel está facilitando esfuerzos colaborativos con expertos de nutrición humana para rastrear antocianinas después de que se comen.

Con una mejor comprensión del destino metabólico de los compuestos, los científicos están descubriendo maneras para optimizar el contenido nutritivo—y los niveles de antocianinas—de los pimientos y otras cosechas alimentarias.

La cultivación tradicional de nuevas variedades de plantas combina atributos de diferentes parientes y evalúa el descendiente para características deseables. Stommel y Griesbach se concentran en objetivos específicos de cultivación usando la genética fundamental, bioquímica y biología molecular. Estos métodos proveen una comprensión que ayuda a guiar sus decisiones sobre cultivación de nuevas variedades.

Según los científicos, este método reduce la influencia de acontecimientos casuales y mejora la eficacia de la cultivación. Por ejemplo, usando este método, Griesbach pudo crear una orquídea con un color azul del cielo en solamente tres generaciones—un logro que les ha escapado a los criadores clásicos por más de 25 años.

Estos pimientos no son las únicas plantas con ambos atractivos estéticos y culinarios que vienen del Laboratorio de Vegetales. Investigaciones anteriores produjeron tomates ricos en licopena y beta caroteno, los cuales son antioxidantes que aumentan el valor nutritivo de los tomates mientras mejorando su color.

Lea más sobre estos pimientos ornamentales y comestibles en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/5/2006
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