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Un virus de insectos podría controlar una plaga de papas / 25 de agosto 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Sección transversal y sección longitudinal de un granulovirus
Sección transversal y sección longitudinal de un granulovirus, el cual es un patógeno de la polilla de la papa.
Imagen cortesía de Darlene Hoffmann del ARS.

Un virus de insectos podría controlar una plaga de papas

Por Jan Suszkiw
25 de agosto 2006

La polilla de la papa rápidamente está ganando una mala reputación entre los cultivadores de papa en Washington, Oregon y otros estados del noroeste de EE.UU. Pero esta plaga tiene un destino sombrío.

Esto es a causa de la exposición de la plaga a un tipo de patógeno de insecto llamado granulovirus. En julio, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Wapato, Washington, comenzaron a probar el potencial del granulovirus como un agente de control biológico contra la etapa de la oruga de la polilla, la cual se alimenta en la planta de la papa y en sus tubérculos.

Cuando ingerido, el granulovirus podría parar tal alimentación licuando los tejidos de la oruga—comenzando desde adentro hasta afuera—en 10 a 20 días. Aparte de otros varios parientes de la polilla de la papa, este patógeno altamente específico no infecta otros insectos, o humanos y otros mamíferos, según Lawrence Lacey. Él es un entomólogo con el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola mantenido por ARS en Wapato.

Allí, Lacey y el entomólogo del ARS Steven Arthurs están estudiando maneras para producir biológicamente y formular el granulovirus como un biopesticida que los cultivadores de papa pueden usar en sus papas antes de cosecharlas, cuando insecticidas sintéticos no son usados. Otro uso posible es en las papas almacenadas.

Lacey está dirigiendo los estudios como parte de un acuerdo cooperativo de tres años involucrando científicos en el Centro Hermiston de Investigación Agrícola y Extensión de la Universidad Estatal de Oregon, y el Centro Internacional de la Papa en Lima, Perú. La Comisión de Papas del Estado de Washington está ayudando a financiar las actividades.

Aunque el granulovirus ya está usado en otros países para proteger las papas almacenadas contra una infestación, no está disponible comercialmente a los cultivadores estadounidenses, y no hay muchas investigaciones sobre el potencial de utilización del patógeno antes de cosechar las papas.

Además del granulovirus—el cual ahora está siendo ensayado en el campo bajo un permiso federal de uso experimental—el grupo de Lacey también está examinando la posibilidad de utilizar la bacteria Bacillus thuringiensis, dos especies de nematodo que atacan insectos específicos, y el hongo Muscodor albus como agentes de control biológico. En estudios anteriores con papas almacenadas en Wapato, el lanzamiento de compuestos naturales volátiles producidos por Muscodor mató ambas polillas adultas de la papa y sus larvas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/25/2006
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