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Agricultural Research Service

Lo último sobre las abejas rusas / 9 de agosto 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tom Rinderer y su colaborador Steve Bernard inspeccionan colonias de abejas de miel. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En el primer plano, el genetista Tom Rinderer (izquierda) y su colaborador Steve Bernard inspeccionan colonias de abejas de miel.

Lo último sobre las abejas rusas

Por Erin Peabody
9 de agosto 2006

La abeja trabajadora—esa proveedora incansable de polen de plantas—ha tenido un mal tiempo recientemente. Los ácaros parasíticos están reduciendo las poblaciones de este insecto trabajador, el cual es esencial en la producción de cosechas estadounidenses con un valor de más de 15 mil millones de dólares cada año.

Pero según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), hay esperanza para las abejas americanas fatigadas. Viene de las colinas de Rusia sudeste.

Según estudios recientes realizados en la Unidad de Investigación de la Crianza, Genética y Fisiología de Abejas de Miel, mantenida por ARS en Baton Rouge, Luisiana, las abejas rusas son capaces de rechazar tres de los enemigos peores de la abeja de miel: ácaros varroa, ácaros traqueales y temperaturas frías.

Hace diez años, los investigadores de abejas en Baton Rouge dirigidos por Thomas Rinderer viajaron por el Territorio Primorsky de Rusia en búsqueda de abejas que naturalmente resisten los ácaros varroa. Allí, las abejas son fuertes contra este ácaro que chupa sangre y ha atacado las abejas rusas por más de 150 años.

Desde que las abejas rusas fueron importadas a EE.UU. por primera vez por Rinderer, ellas han continuado a impresionar a los investigadores. De hecho, el entomólogo del ARS José Villa recientemente descubrió exactamente cómo las abejas resisten los ácaros traqueales, los cuales matan a las abejas de miel invadiendo y bloqueando sus tráqueas.

Villa descubrió que, semejante a otras abejas resistentes a los ácaros traqueales, las abejas rusas son limpiadoras quisquillosas y ágiles, capaces de usar sus patas del medio para quitar los ácaros.

Villa y la entomóloga del ARS Lilia De Guzmán también han confirmado que las abejas rusas son sobrevivientes excelentes de climas fríos. Después de estudiar las colonias de las abejas rusas por cinco inviernos en Iowa noroeste, Villa y De Guzmán descubrieron que las abejas son menos probables de perder miembros de la colmena durante el clima frió severo. Abejas rusas parecen ser más frugales con sus almacenajes de alimentos en el invierno.

Gracias al programa del ARS de crianza de abejas rusas, especímenes prometedores de abejas rusas continuarán a ser disponibles a los criadores estadounidenses de la reina de abeja de miel. Comenzando una campaña intensiva de crianza este año, los investigadores de Baton Rouge todavía están intentando criar una abeja rusa superior—una que incorpora las cualidades importantes económicas, tales como resistencia a ácaros y una buena producción de miel, las cuales los apicultores desean.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/9/2006
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