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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Marañas flotantes de plantas ayudan a limpiar las lagunas de estiércol / 1 de agosto 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Bobby Shriver y Robert Hubbard tiran de una plataforma flotante de caña gigante. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La caña gigante ha mostrado buen potencial para la producción de biomasa en balsas flotantes en lagunas de desperdicios. El técnico Bobby Shiver (izquierda) y el científico de suelo Robert Hubbard examinan la caña gigante antes de cosechar las plantas.

Marañas flotantes de plantas ayudan a limpiar las lagunas de estiércol

Por Sharon Durham
1 de agosto 2006

Estudios han mostrado que es posible quitar nutrientes excedentes de las lagunas de estiércol cultivando plantas en marañas flotantes. Los científicos del Servicio de Investigacion Agrícola (ARS) en Tifton, Georgia, están estudiando el mejor método de utilizar este sistema para extraer el nitrógeno y fósforo excedente de las aguas residuales para evitar contaminación ambiental por estos nutrientes.

El científico de suelo Robert Hubbard en la Unidad del Sureste para Investigaciones de Cuencas, mantenida por el ARS en Tifton; el patólogo de plantas Jeffrey Wilson y el genetista William Anderson en la Unidad de Investigación de la Genética y Cultivación de Cosechas, también mantenida por el ARS en Tifton; y sus colegas Larry Newton, John Ruter y Gary Gascho de la Universidad de Georgia están tratando de determinar la viabilidad de quitar los nutrientes excedentes con este método.

Las lagunas son usadas comúnmente para almacenar las aguas residuales de las instalaciones donde el ganado y los cerdos se alimentan en un área confinada. Generalmente las aguas residuales, con su abundancia de nutrientes, se aplican a la tierra como fertilizante. Pero si los desperdicios no se aplican apropiadamente, cantidades excesivas de nitrógeno y fósforo eventualmente podrían contaminar el agua potable, degradar la calidad del suelo, y causar "zonas muertas" en las aguas de superficie.

Una fase de las investigaciones ha sido finalizada, y la segunda está en curso. La primera fase fue realizada en tanques pequeños ensayando las marañas en aguas residuales no diluidas; aguas residuales diluidas al 50 por ciento; o una solución inorgánica. Vegetación fue cultivada en balsas flotantes construidas de tubería PVC y alambrera y cubiertas con marañas hechas del yute típicamente usado para controlar la erosión.

En esa fase, la espadaña creció mejor en aguas residuales no diluidas, produjo la cantidad más grande de biomasa, y quitó la cantidad más alta de nutrientes. Los estudios mostraron que cosechar la espadaña de las marañas flotantes podría quitar un promedio de 493 gramos de nitrógeno y 73 gramos de fósforo por metro cuadrado por año.

Ahora la segunda fase está en curso en la granja 'Southern Select Farms', una instalación comercial de crianza de cerdo en Tifton. Esta granja tiene una sola laguna anaeróbica. Los científicos ensayarán un nuevo tipo de maraña flotante hecha de espuma plástica cubierta con coir, la cual es la fibra de la corteza del coco. Esta maraña fue diseñada en cooperación con la empresa Maryland and Charleston Aquatic Nurseries, ubicada en ambos Jarretsville, Maryland, y Johns Island, Carolina del Sur.

Varias especies de plantas parecen ser buenas candidatas para este sistema, incluyendo la hierba de San Agustín, la grama costera y la caña gigante, las cuales tienen potencial como una fuente de biocombustible.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/2/2006
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