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Agricultural Research Service

Nuevo reporte sobre la salud del corazón y las nueces de nogal / 31 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ensalada de perejil y nueces de nogal.
Nueces de nogal, como aquellos en esta ensalada con perejil, provee fibra así como minerales y otros nutrientes. Imagen cortesía del Consejo del Mercadeo de Nueces de Nogal (Walnut Marketing Board).

Nuevo reporte sobre la salud del corazón y las nueces de nogal

Por Marcia Wood
31 de julio 2006

Se sabe que las nueces de nogal pueden ayudar a reducir el colesterol LDL (llamado "colesterol malo"), basado en los hallazgos de estudios anteriores. Ahora parece que las nueces podrían tener aún otra manera de aumentar la salud cardiovascular.

Científicos de la Universidad de California-Davis (UC-Davis por sus siglas en inglés) y investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de la Universidad de Padova en Italia han descubierto que hámsteres de laboratorio que comieron alimentos conteniendo nueces de nogal tuvieron niveles significativamente más bajos de una sustancia química natural llamada endotelina. Este compuesto causa inflamación de las arterias y la el crecimiento de placa en los vasos sanguíneos. Estas condiciones contribuyen a la enfermedad cardíaca, la cual es la causa principal de muerte en EE.UU.

En un estudio de seis meses y medio con aproximadamente 100 hámsteres, las nueces de nogal aparentemente suprimieron la endotelina en las arterias del corazón. Las nueces de nogal tuvieron ese efecto en todos los niveles ensayados, los cuales fueron el equivalente de un humano comiendo de tres a ocho puñados de nueces de nogal al día.

Para el estudio, los científicos usaron las nueces de nogal inglesas, el tipo vendido en los supermercados por todo EE.UU., agregándolas a los alimentos de los hámsteres como un polvo finamente molido.

El químico de investigación Wallace H. Yokoyama, con el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por ARS en Albany, California, colaboró en el estudio, el cual fue dirigido por el nutricionista de investigación Paul A. Davis en UC-Davis.

El estudio, que fue reportado más temprano este año en 'Journal of Nutrition' (Revista de Nutrición), se añada a las observaciones de otros investigadores revelando que el consumo de las nueces de nogal podrían afectar los vasos sanguíneos directamente. El estudio en California es el primero en demostrar esto, mostrando la capacidad de las nueces de nogal para suprimir la endotelina arterial en los animales de laboratorio. Se necesitan estudios adicionales para determinar si este efecto beneficioso ocurre en la gente que comen cantidades moderadas de las nueces de nogal.

Las nueces de nogal son una buena fuente de fibra, ácidos grasos saludables y minerales. Ellas pueden ser agregadas al cereal de desayuno, a una ensalada para almuerzo o cena, o simplemente consumidas como un bocado.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/31/2006