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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Desarrollando una nueva vacuna contra la enfermedad de Marek / 27 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos pollitos encima de una copia de un mapa genético. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un mapa del genoma del pollo está guiando el desarrollo de la primera vacuna genéticamente modificada para combatir la enfermedad de Marek. Los pollitos son los mas susceptibles. El próximo paso es criar pollitos que tienen resistencia a esta enfermedad.

Desarrollando una nueva vacuna contra la enfermedad de Marek

Por Don Comis
27 de julio 2006

Versiones experimentales de la primera vacuna genéticamente modificada para combatir la enfermedad de Marek en aves de corral están siendo desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Michigan.

Los científicos en el Laboratorio de Enfermedades y Oncología Aviar (ADOL por sus siglas en inglés), mantenido por el ARS en East Lansing, Michigan, y dirigido por el médico veterinario oficial Aly M. Fadly, están ensayando las vacunas con el objetivo de producir la próxima vacuna contra la enfermedad de Marek.

Estas vacunas basadas en la tecnología de ADN recombinante deberían proveer protección por más tiempo comparadas con versiones previas de la vacuna, quizás proveyendo el tiempo necesario para criar la primera generación de aves de corral con resistencia a la enfermedad de Marek mediante otras técnicas genéticas modernas.

Desde la fundación del laboratorio en los años treinta, los científicos allí han combatido la enfermedad de Marek, la cual causa tumores en aves de corral. En 1972, el médico veterinario oficial Richard L. Witter—ahora retirado, pero todavía colaborando con el laboratorio—y sus colegas desarrollaron la primera vacuna contra la enfermedad de Marek, así como otras versiones de la vacuna durante la evolución de la enfermedad. Esta enfermedad todavía es una amenaza seria al sector avícola, ya que nuevas cepas de la enfermedad continúan a emerger para retar la vacuna actual.

El laboratorio se estableció durante una epidemia de la enfermedad, en ese tiempo llamada "el complejo de la leucosis aviar", que más tarde fue descubierto a incluir no sólo la enfermedad de Marek, sino también el virus de la leucosis aviar y otras enfermedades. El grupo pequeño de científicos del ADOL ha luchado desde ese tiempo para superar esas y otras enfermedades emergentes de aves de corral.

Los investigadores también están criando aves de corral que tienen resistencia a la enfermedad de Marek y otras enfermedades, usando el mapa del genoma de la ave de corral y otras herramientas genéticas. Estas son las últimas adiciones a una colección de más de 50 líneas endogámicas de aves de corral en un pozo genético único mantenido desde los años treinta en aves de corral vivas que están mantenidas en cuarentena y cuidadosamente protegidas.

Las seis granjas más grandes mundialmente de crianza de aves de corral dependen de ARS para protegerlas contra una epidemia de la enfermedad de Marek u otra enfermedad viral.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/27/2006
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