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Agricultural Research Service

Cultivadores pueden ganar más dinero con las cosechas orgánicas / 25 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un granjero usa equipo de campo para cortar trigo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un granjero corta trigo orgánico cerca de Morris, Minnesota.

Cultivadores pueden ganar más dinero con las cosechas orgánicas

Por Don Comis
25 de julio 2006

Parece que los granjeros de grano en Minnesota pueden ganar más dinero cambiando a la producción de las cosechas orgánicas de grano. Esta es la conclusión de un estudio de cuatro años anunciará hoy en la reunión anual de la Asociación Americana de Economía Agrícola en Long Beach, California.

David W. Archer, un economista con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), y Hillarius Kludze, un científico de suelo también con ARS, presentarán un reporte sobre este estudio, realizado en la Granja Swan Lake de Investigación cerca de Morris, Minnesota. El estudio fue inusual porque los científicos analizaron los riesgos económicos y los efectos de la transición a la granjería orgánica.

La Granja Swan Lake, la cual incluye 130 acres, es representativa de las granjas típicas de maíz y soya en Minnesota. El Laboratorio Norte-Central de Investigación de Conservación de Suelo en Morris arrienda la granja para investigaciones de campo de la Asociación Barnes-Aastad de Investigación de Conservación de Suelo y Agua, la cual es una organización local en Morris.

Archer y Kludze compararon una rotación orgánica de maíz y soya y una rotación orgánica de maíz, soya, trigo de primavera y alfalfa—la mitad cultivada con la labranza convencional y otra mitad con labranza en franjas—con una rotación de maíz y soya usando la labranza convencional. La labranza en franjas significa labranza solamente en el medio del semillero. Los científicos descubrieron que cuando la labranza en franjas está utilizada con la granjería orgánica, uno de los riesgos de transición es un aumento en la cantidad de malezas hasta que los granjeros aprendan a como manejar el sistema.

Las simulaciones de computadora proyectaron los costos, rendimientos y riesgos sobre un período de 20 años, usando datos económicos y de rendimientos sobre el estudio de cuatro años, así como archivos de los precios de cosechas en años recientes.

Los archivos mostraron que las cosechas orgánicas ganaron mucho más dinero que las cosechas convencionales: para la soya, hasta 14 dólares más por bushel; para el maíz, hasta 3 dólares más; y para el trigo, hasta 5 dólares más. El heno de alfalfa orgánica todavía es demasiado nuevo para tener archivos, así que los investigadores lo anotaron como vendiéndose por el mismo precio como el heno convencionalmente cultivado.

Otro modelo de computadora proyectó que los granjeros ganarían netos de un promedio de 50 a 60 dólares más por acre cada año con las cosechas orgánicas, aun con los costos más altos de transición. La ventaja del precio más alto compensaría por los costos más altos iniciales y los rendimientos posiblemente bajos, incluso si los precios orgánicos caen por la mitad.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/25/2006
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