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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Colección estadounidense de arroz demuestra ser un tesoro genético / 12 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Yulin Jia toma muestras en un campo en Colombia para detectar la presencia de la enfermedad llamada el añublo del arroz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores realizan pruebas en varios países para determinar la resistencia de plantas de arroz genéticamente modificadas al añublo del arroz. En la foto de arriba, el patólogo molecular de plantas Yulin Jia toma muestras en un campo en Colombia para detectar la presencia de la enfermedad.

Colección estadounidense de arroz demuestra ser un tesoro genético

Por Erin Peabody
12 de julio 2006

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto unas buenas plantas de arroz, y las depositarán en el banco.

Los investigadores, en su búsqueda para genes de arroz que pueden proteger las plantas contra el patógeno devastador Magnaporthe grisea que causa el añublo del arroz, recientemente utilizaron la colección más diversa de arroz del país. Este banco de genes, llamado la Colección Central de Arroz del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), contiene más de 1.700 accesiones de plantas de arroz que vienen de más de 100 países.

Los científicos del ARS, trabajando en el Centro Nacional Dale Bumpers de Investigación de Arroz en Stuttgart, Arkansas, evaluaron cientos de accesiones cultivándolas y ensayándolas una tras otra en el laboratorio y en el campo.

Dirigido por el genetista Wengui Yan, los científicos descubrieron nuevos genes de arroz que son resistentes al añublo. Esta enfermedad destructora afecta como 30 por ciento de las plantas de arroz mundialmente cada año.

El descubrimiento de nuevos genes para combatir enfermedades, plagas y otras amenazas es indispensable para la longevidad de todas las cosechas. Pero el arroz, el cual alimenta más de dos tercios de la población del mundo, especialmente saca provecho del acceso continuo a nueva materia genética, o germen plasma.

Eso es porque la némesis del arroz--el añublo--ha involucrado a los cultivadores y criadores en una guerra que nunca se termina. Los granjeros siembran arroz que ellos esperan va a resistir el hongo que causa el añublo. Pero después de un tiempo corto, el patógeno encuentra una nueva manera para infectar las plantas.

Los genes de resistencia descubiertos por los investigadores en Stuttgart deben de darles a las plantas de arroz un aumento en protección. Estos hallazgos son diferentes de cualquiera de los genes de resistencia actualmente disponibles al sector estadounidense de arroz.

La Colección Central de Arroz del USDA es parte del Sistema Nacional de Germen Plasma de Plantas coordinado por ARS. Este sistema es un esfuerzo cooperativo entre organizaciones públicas y privadas para preservar la diversidad genética de cosechas. La colección se llama "central" porque representa la diversidad genética esencial en una colección de arroz del USDA aún más grande con 18.000 accesiones. Trabajar con una colección central más pequeña ayuda a los criadores a simplificar sus esfuerzos en descubrir genes valiosos.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 7/12/2006