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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un futuro prometedor para una fruta antigua / 11 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Racimos de dátiles "Deglet Noor" madurando en un árbol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los dátiles madurando de la variedad "Deglet Noor", la cual es comúnmente cultivada comercialmente en EE.UU., Egipto y otros países.

Un futuro prometedor para una fruta antigua

Por Erin Peabody
11 de julio 2006

Posiblemente es su piel dura, arrugada por pasar meses en el sol. O su tinte sin brillo, perdido entre las frutas y los vegetales con colores vivos de rojo, amarillo y naranja. Por cualquier razón, los dátiles no son los favoritos de los consumidores en EE.UU.

Pero Robert Krueger, un horticultor con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Riverside, California, cree que deberíamos seguir el ejemplo de la cocina del Oriente Medio y abrir nuestros ojos, y estómagos, a estas pequeñas joyas deslumbrantes.

Con la ayuda de sus colegas de la Universidad de California (UC por sus siglas en inglés), Krueger recientemente descubrió nueva información sobre la palmera datilera, incluyendo hallazgos sobre los orígenes del árbol, su estado actual de diversidad y cómo sus niveles impresionantes de antioxidantes varían entre los diferentes cultivares.

Investigadores han tenido conocimiento por mucho tiempo que los dátiles tienen niveles muy altos de compuestos fenólicos. También encontrados en el vino rojo, los compuestos fenólicos son antioxidantes poderosos, capaces de proteger el mecanismo celular delicado del cuerpo contra ataques diarios por los radicales libres dañosos.

Krueger, quien trabaja en el Repositorio Nacional de Germen Plasma Clonal para Cítricos y Dátiles, y sus colegas del UC-Davis realizaron ensayos para detectar los niveles de antioxidantes en seis variedades de dátiles comúnmente cultivados en California. Resulta que el dátil "Deglet Noor," el cual es el tipo más consumido en EE.UU., tiene los niveles más altos.

Krueger, junto con el investigador egipcio Ashraf El-Assar y investigadores del UC-Riverside dirigidos por Thomas Chao, recientemente terminaron una evaluación extensa de la diversidad genética de las palmeras datileras en Egipto. Egipto es el proveedor más grande del mundo de dátiles, cultivándolos desde como 3200 a. de J.C.

Los científicos descubrieron que aunque hay mucha diversidad entre las palmeras datileras egipcias, el sector de dátil de ese país posiblemente podría desear complementar sus huertos de dátiles con otros cultivares genéticamente diferentes. La diversificación de plantas protege contra amenazas potenciales de enfermedad y pérdidas de hábitats.

Esta investigación tiene implicaciones importantes para la diversificación de la palmera datilera y el futuro del sector de dátil, el cual es centrado en el Oriente Medio.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/11/2006
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