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Recalentar las semillas de cuphea mejora su germinación / 10 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cuphea en flor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Cuphea en flor.

Recalentar las semillas de cuphea mejora su germinación

Por Laura McGinnis
10 de julio 2006

El desafío de germinar las semillas ricas en aceite después de almacenarlas en temperaturas bajas está siendo investigado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Fort Collins, Colorado.

Cuphea es un género de plantas herbáceas anuales que crecen por todo el hemisferio occidental. Muchas de las semillas de especies de cuphea rinden aceites con propiedades comerciales útiles, pero los ácidos láuricos y miristicos que los hacen vendibles pueden impedir la germinación de las semillas después de un almacenaje frió.

Ya que los ácidos grasos láuricos y miristicos tienen 12 y 14 carbonos, respectivamente, estos ácidos se cristalizan cuando almacenados en 0 grados Fahrenheit, la temperatura normal para preservación de semillas a largo plazo. Cuando las semillas son restituidas a la temperatura ambiental, los lípidos se quedan cristalizados y las semillas usualmente no germinan.

La fisióloga de plantas Christina Walters y sus colegas en la Unidad de Investigación de Preservación de Germen Plasma de Plantas, mantenida por ARS en Fort Collins, sospechan que las temperaturas heladas interrumpen las fuerzas que atan los contenidos dentro de las células de las semillas, así que no pueden funcionar adecuadamente cuando las semillas se hidratan de nuevo.

Con el soporte de investigadores del ARS en Ames, Iowa, el grupo examinó la composición de los lípidos de las semillas, identificó las especies susceptibles al daño, y desarrolló una solución: recalentando las semillas antes de germinación.

Las semillas de cuphea pueden ser cosechadas, secadas y almacenadas igual como otras semillas. Pero antes de germinación, ellas deben ser calentadas por 10 minutos a 113 grados Fahrenheit. Las semillas que han pasado por un almacenaje frió y un recalentamiento son capaces de germinación, aunque imágenes de micrografía electrónica muestran diferencias significantes entre las semillas antes y después del almacenaje.

Los investigadores creen que sus hallazgos pueden ser usados para mejorar el almacenaje a largo plazo de semillas para otras especies tropicales ricas en aceite, tales como café, papaya, cítrico y palma de aceite. Este descubrimiento les permitirá a los bancos de genes a preservar mejor la diversidad genética de estas especies para programas de propagación en el futuro.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/10/2006
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